Perché i Labrador sono troppo grandi?

Ti sei mai chiesto perché Labrador e Golden Retriever sono spesso cani in sovrappeso? Abbiamo la risposta ... e anche alcuni elementi di soluzione!

Labrador e Golden Retrievers sono razze di cani noti per la loro facilità di educazione ma anche per il loro sovrappeso. Chi non ha mai visto un Labrador paffuto o un Golden Retriever paffuto? La ragione di questo sovrappeso è due ragioni ...

Labrador, Golden Retriever, Nordic Dogs: cani sovrappeso

Labrador, Golden Retriever e alcune razze di cani nordici hanno il punto comune di avere un metabolismo digestivo particolarmente efficace che consente loro di sfruttare qualsiasi contenuto calorico presente nel loro cibo . Questa capacità è dovuta alla loro evoluzione in cui si sono adattati alle acque fredde e ai climi in cui vivevano. Il freddo richiedeva loro più energia (e quindi calorie da bruciare) per mantenere la temperatura corporea e le funzioni vitali continuando a lavorare fisicamente. Dal momento che questa energia non può essere fornita da un eccesso di cibo, il loro corpo si è naturalmente adattato a sfruttare tutte le calorie assorbite in una sorta di "spreco di energia". Essendo la natura così ben fatta, si stima che queste razze di cani riescano a sfruttare il 20% in più di calorie rispetto agli altri cani, con una quantità di cibo assimilabile. Sì ... ma il problema è che oggigiorno la maggior parte di questi cani vive nelle nostre case riscaldate in inverno e non devono fare questa energia extra! È anche peggio se il cane in questione non fa abbastanza esercizio fisico per "bruciare" quelle calorie. L'energia in eccesso viene quindi trasformata in grasso e perline!

Labrador: un cane "geneticamente" avido

Ciò che aggrava ulteriormente il rischio di sovrappeso in Labrador è anche la sua avidità leggendaria che può anche essere descritta come ingordigia. In realtà, questo desiderio insaziabile di mangiare è dovuto a una mutazione genetica spesso trovata in Labrador. Nel secondo caso, uno studio 1 ha mostrato che una piccola sequenza di DNA anormalmente mancante è all'origine dell'assenza della sintesi di due neuropeptidi che partecipano alla regolazione della fame e più specificamente alla percezione di la sensazione di pienezza dopo un pasto. Gli animali portatori di questa mutazione, mai pienamente soddisfatti, mangiano di più e quindi assumono più peso.

Obesità in Labrador: una fatalità?

Quindi sì, la genetica del Labrador funziona contro di essa: lo spinge ad avere l'appetito di un orco e lo fa "approfittare" di tutte le calorie ingerite. Ma i maestri di Labrador devono rassegnarsi ad avere cani obesi? Certo, la risposta è no perché l'obesità è un fattore che aumenta il rischio di insorgenza di un gran numero di condizioni e diminuisce l'aspettativa di vita del cane. Ma in questo caso, come limitare (o addirittura impedire) un Labrador o un Golden Retriever dall'aumentare del peso?

Semplicemente adattando la loro dieta alle peculiarità di queste razze.

Come nutrire un Labrador?

Con le crocchette

Poiché sappiamo che questi cani traggono il 20% in più di energia dalla loro dieta, dobbiamo compensare scegliendo un alimento che fornisca loro il 20% di calorie in meno e assicurando che sia abbastanza ricco di proteine ​​da coprire i loro bisogni, che rimangono gli stessi di quelli di altri cani.

In altre parole, se alimenti il ​​tuo labrador con crocchette, hai due opzioni:

  • o indirizzarti a crocchette ipocaloriche, normalmente progettate per cani in sovrappeso che vengono messi in "dieta" (anche se il tuo Labrador non è ancora sovrappeso!). Queste crocchette dedicate alla perdita di peso hanno la particolarità di essere ad alto contenuto di proteine ​​e povere di calorie (e quindi di grassi). La loro bassa densità di energia consente di distribuire un volume equivalente a crocchette "classiche", che consente di riempire meglio lo stomaco e quindi di riempire l'appetito dei Labrador.
  • o scegli crocchette non-ipocaloriche ma sempre sufficientemente ricco di proteine per permetterti di ridurre la razione del tuo cane del 20% senza forzarlo in proteine. Il vantaggio di questa soluzione è che il vostro cane riceverà meno amidi nella sua dieta perché le crocchette altamente proteiche e "normocaloriche" sono matematicamente meno ricche di carboidrati. L'unico problema è che il tuo cane può mostrare segni di fame perché la sua dieta sarà ridotta come il volume occupato dal suo cibo nel suo stomaco. È quindi possibile completare la ciotola di verdure cotte, ricca di fibre sazietogeniche per riempire il suo grande appetito per meno calorie.

Questi suggerimenti sono validi per Labrador ma anche per il Golden Retriever e alcune altre razze di cani predisposti all'obesità come Basset Hound, Beagle, Bernese Mountain Dog, Cairn Terrier, Cavalier King Charles, Cocker Spaniel, il Rottweiler, il San Bernardo, il Terrier scozzese o anche Terranova.

Scegliere bene ...

Come fai a sapere se la crocchetta usata per il tuo Labrador o Golden Retriever è abbastanza ricca di proteine? Utilizzando il nostro calcolatore del rapporto proto-calorico disponibile sul nostro articolo dedicato alla scelta delle crocchette per cani. Si noti, tuttavia, che attualmente non ci sono crocchette (a nostra conoscenza in ogni caso ...) sufficientemente "concentrate" in proteine ​​che possano coprire i requisiti teorici di proteine ​​di un labrador sia sterilizzato che sedentario. Sarà quindi necessario scegliere le crocchette che si avvicinano maggiormente a questo "ideale nutrizionale" e aumentare il livello di attività fisica del cane, per quanto possibile!

Con cibo fatto in casa

La cucina casalinga è più restrittiva, più dispendiosa in termini di tempo e spesso più costosa di una dieta industriale, ma è un'alternativa al cibo industriale che è particolarmente interessante per l'alimentazione del Labrador e del Golden Retriever perché:

  • sarete in grado di controllare completamente la composizione e adattarla alle specifiche esigenze alimentari di queste razze di cani,
  • è una cosiddetta dieta umida che occupa un volume maggiore nello stomaco e quindi particolarmente indicata per le razze di cani voraci.

In caso di dubbio, chiedi sempre al tuo veterinario un consiglio su come scegliere la dieta migliore per il tuo cane.

1 La cancellazione nel Gene Canino POMC è associata con il peso e l'appetito nei cani Labrador Retriever inclini all'obesità - Eleanor Raffan et al.