Cibo per cani con una lente d'ingrandimento

Molti proprietari di cani - forse tu ne fai parte - sfamano il loro animale domestico con crocchette, alimenti industriali secchi appositamente formulati per i cani. Sai come sono fatte le crocchette? Con quali materie prime? Come sceglierli? Vi diciamo tutto nel nostro file "Crocchette speciali".

Crocchette, alimenti con molteplici benefici

Oggi l'80% dei proprietari di cani sceglie le crocchette. Questo tipo di alimentazione industriale offre ai proprietari di case l'enorme vantaggio della semplicità . Non hai bisogno di cucinare per Médor, devi solo prendere la giusta dose di crocchette dalla tua borsa per nutrirla.

E, purché tu scelga le crocchette "buone", questo tipo di dieta è generalmente adattata alle esigenze nutrizionali degli animali . In particolare, consente ai maestri non esperti di nutrizione canina di evitare di commettere errori nutrizionali dando ai loro animali "domestici" piatti che non sono bilanciati. Tornano anche più economici del cibo fatto in casa e di una dieta industriale umida, i famosi paté.

Questi prodotti, dal processo di produzione che comprende una fase di cottura, offrono anche una buona qualità sanitaria . In altre parole, sono privi di microbi e parassiti che possono causare intossicazione alimentare negli animali.

La loro qualità igienica, il loro basso contenuto d'acqua e i loro metodi di confezionamento garantiscono anche un'ottima conservazione di questo tipo di cibo nel tempo. Possono quindi essere conservati facilmente senza temere il degrado della loro qualità e del loro sapore.

Come sono fatte le crocchette?

Le crocchette sono fatte dal processo di cottura-estrusione. Questo stesso processo è utilizzato nel cibo umano per preparare biscotti da aperitivo soffiato o cereali per la colazione.

Consiste di diversi passaggi:

  1. Miscelazione seguita dalla macinazione delle materie prime
  2. Cottura-estrusione della miscela

La miscela a cui viene aggiunta acqua per trasformarla in una pasta malleabile passa attraverso un tipo di canna attraverso la quale procede grazie ad una vite senza fine. Subisce una cottura a temperatura molto elevata e un aumento della pressione.

Il prodotto ottenuto passa, all'uscita della canna, attraverso uno stampo, un disco d'acciaio traforato con fori che permette di dare il proprio diametro alle crocchette. Subito dopo lo stampo, un coltello rotante taglia il tallone formato alla dimensione desiderata delle crocchette.

  1. Essiccazione di crocchette

Le crocchette ancora bagnate vengono aspirate in una torre di essiccazione per eliminare la loro umidità.

  1. setacciatura

Le crocchette vengono quindi passate attraverso un setaccio per eliminare un massimo di pezzi rotti.

  1. Il rivestimento

Nella fase di rivestimento, le crocchette vengono spruzzate con aromi per aumentare la loro appetibilità.

  1. la confezione

Le crocchette vengono messe in sacchetti. A seconda del produttore, potrebbe esserci un'atmosfera modificata per prevenire l'ossidazione delle crocchette durante la conservazione. L'ossigeno presente nella borsa viene quindi sostituito da un gas neutro.

Il lato positivo di questo processo sta nel fatto che consente di pulire completamente il prodotto sterilizzando, ovvero rimuovendo i microbi che potrebbero alterare la qualità o comprometterne la sicurezza.

Ma il suo lato negativo, che deplora anche i detrattori delle crocchette, è il riscaldamento ad alta temperatura degli ingredienti:

  • distrugge molti micronutrienti come le vitamine che devono essere reintrodotti dopo la fase di cottura dell'estrusione usando additivi più o meno naturali secondo i produttori,
  • diminuisce la digeribilità delle proteine,
  • è all'origine della formazione di acrilammide, un composto sospettato di essere cancerogeno,
  • produce un cibo "sterile" privo di batteri cattivi come quelli buoni che sono comunque utili per colonizzare l'intestino dell'animale.

Lo sapevi?

Ci sono cibo per cani spremuto a freddo sul mercato. Durante la loro fabbricazione, queste crocchette subiscono sempre una fase di riscaldamento ma molto meno accurata rispetto al metodo convenzionale di cottura-estrusione. In cambio, le crocchette pressate a freddo sono mantenute più lunghe e meno facilmente delle crocchette estruse. Possono essere conservati per un massimo di sei mesi e devono essere conservati in un luogo fresco.

Cosa c'è davvero nella crocchetta?

Gli ingredienti delle crocchette

La maggior parte delle crocchette è composta da:

  • una fonte di amido costituita più spesso da cereali come mais, frumento, crusca, orzo, avena o riso, patate o legumi (piselli, lenticchie, ecc.),
  • carne e materie prime di origine animale derivate dai sottoprodotti dell'industria alimentare umana. Questi sottoprodotti includono parti di carcasse non consumate dall'uomo: pezzi di carne rimasti attaccati alle ossa, pezzi bassi, mammelle, polmoni, frattaglie ...

Secondo le marche di crocchette, si possono trovare tra gli ingredienti verdure, farina di soia, polpa di barbabietola, grassi vegetali o animali, semi di lino, cellulosa e additivi (conservanti, coloranti, aromi artificiali, esaltatori di sapidità e agenti di consistenza ...). Questa lista non è ovviamente esaustiva.

Ingredienti che a volte sono oggetto di controversie

È vero che fino ad oggi è molto difficile ottenere con precisione i dettagli della composizione delle crocchette perché la maggior parte dei produttori è piuttosto riluttante a condividere "i propri segreti di produzione". Anche le etichette delle crocchette, sebbene conformi alla legislazione in vigore, non sono molto dettagliate. Per quanto riguarda il cibo umano, questa mancanza di trasparenza dei produttori porta acqua al mulino a detrimento delle crocchette e molte polemiche si gonfiano sull'origine, la qualità e la pertinenza delle materie prime utilizzate nelle crocchette.

Per aiutarvi a fare una scelta informata, proponiamo di rivedere gli argomenti delle crocchette "pro" e "anti" che alimentano i vari dibattiti intorno agli ingredienti delle crocchette.

"I cereali usati nelle crocchette contengono micotossine"

I cereali utilizzati per la fabbricazione di crocchette contengono probabilmente micotossine, sostanze prodotte da muffe che li contaminano e responsabili della comparsa di varie malattie negli animali che consumano regolarmente. Queste micotossine compaiono prima del raccolto, sul campo, o si sviluppano se i grani sono immagazzinati in condizioni sfavorevoli, in presenza di umidità.

Le micotossine hanno maggiori probabilità di crescere nei cereali "organici" rispetto ad altri perché i fungicidi che riducono la presenza di muffe riducono anche la presenza di micotossine.

Questo problema di contaminazione dei cereali da micotossine non è specifico per i cereali destinati all'alimentazione animale, ma esiste anche nelle catene alimentari. Secondo l'anti-crocchette, la contaminazione sarebbe tuttavia più importante nei cereali destinati alla fabbricazione di crocchette perché questi cereali provengono da partite dismesse per il consumo umano.

Per alleviare questo problema, ci sono fortunatamente industriali "seri" che includono nei loro piani di controllo della qualità, analisi dei lotti di cereali usati nella composizione delle crocchette per controllare la quantità di micotossine. I lotti contenenti troppe micotossine vengono quindi rimossi dalla produzione o mescolati con altri lotti il ​​cui contenuto di micotossine è inferiore in modo che il prodotto finale, la crocchetta, contenga il meno possibile.

"I cereali croccanti non hanno valore nutritivo per il cane"

I cereali utilizzati nella composizione delle crocchette forniscono amido e fibra in quantità, due elementi che il cane potrebbe avere difficoltà a digerire perché:

  • il cane non ha amilasi nella sua saliva, questo enzima responsabile della pre-digestione di questo carboidrato complesso che è l'amido. Pertanto, la digestione dell'amido nei cani si basa solo sull'azione dell'amilasi prodotta dal pancreas. È quindi meno efficace rispetto agli esseri umani e può essere la causa dei disturbi digestivi.
  • il tratto digestivo del cane è molto più corto di quello degli erbivori o addirittura degli onnivori come gli umani, il che non dà al cane abbastanza tempo per digerire correttamente le piante ricche di fibre attraverso il processo di fermentazione batterica.

Sempre secondo il "anti-crocchette", l'amido viene aggiunto alle crocchette dei cani dall'industria solo perché è un ingrediente:

  • tecnologicamente indispensabile per il processo industriale di cottura-estrusione, alla base della produzione di crocchette,
  • economico per ridurre i costi di produzione.
  • che il cane può fare senza cibo perché il suo corpo è in grado di sintetizzare i propri carboidrati attraverso un processo fisiologico chiamato neoglucogenesi.

Se questi argomenti sono concordati, è comunque necessario qualificarli.

L'amido e più in generale le crocchette di carboidrati hanno almeno un interesse nutrizionale per l'energia che portano nella dieta. E, anche se i cani non hanno l'attrezzatura enzimatica completa per digerire l'amido, la maggior parte dei cani lo tollerano relativamente bene se l'amido è cotto e assorbito in quantità ragionevoli .

Le crocchette cotte e amidate sarebbero sufficienti. Il processo di cottura-estrusione sulla base della produzione di crocchette sarebbe un trattamento termico sufficiente a rendere l'amido più digeribile per il cane.

Per quanto riguarda le quantità ragionevoli, dipende dalla formulazione delle crocchette. E lì, la quantità di carboidrati può variare considerevolmente da un marchio all'altro o anche da un riferimento all'altro all'interno della stessa marca. Le cosiddette crocchette "low carb" con un contenuto di carboidrati inferiore al 30% fornirebbero livelli di carboidrati che sono ben tollerati dalla maggior parte dei cani. Tuttavia, la maggior parte dei crocchetti contiene una media del 46% di carboidrati nella loro ricetta: una quantità eccessiva spesso causa disturbi digestivi, che non copre adeguatamente il fabbisogno proteico del cane (dove c'è troppo carboidrati, non c'è abbastanza proteine ​​per il cane ...) ed è sospettato di promuovere l'obesità e l'insorgenza di malattie croniche. Addebitare il proprietario del cane per essere vigile in materia e scegliere l'amido di crocchette più povero possibile (e quindi i carboidrati) imparando a decifrare l'etichetta del prodotto che acquista.

Sii vigile!

Tecnologicamente, è impossibile andare al di sotto dell'11% di amido per fare una crocchetta. "Crocchette senza cereali" non significa senza amido. Le crocchette senza cereali quindi contengono anche fonti di amido - comunque essenziali per la produzione di crocchette - sotto forma di patate, piselli, patate dolci ...

"Le crocchette sono fatte con i rifiuti dei macelli"

Le materie prime animali derivate dai sottoprodotti dell'industria alimentare utilizzati nella composizione delle crocchette sono regolarmente controverse.

I produttori di crocchette sono autorizzati per legge a utilizzare parti della carcassa non consumate dall'uomo, ad esclusione di elementi non commestibili come pelli, contenuto di visceri (digestati), zoccoli, corna, artigli, capelli e piume. Questo divieto si basa sulla guida alle buone pratiche FACCO / FEDIAF allegata al regolamento europeo che disciplina la fabbricazione di mangimi per animali. Ma alcuni produttori sono regolarmente sospettati dagli oppositori delle crocchette di non rispettare pienamente queste esclusioni senza che si sappia se questi sospetti sono fondati. In ogni caso è una pratica proibita in Europa che, se gli industriali vi praticano, è fraudolenta.

Quel che è certo, d'altra parte, è che i produttori generalmente usano le carcasse per le loro crocchette "high-end" dove c'è più carne "nobile" che rimane dopo l'osso. Questa carne viene separata dalla carcassa passando attraverso una macchina chiamata separatore meccanico di carne, usando la forza centrifuga per fare il lavoro. Sulle carcasse in cui rimane più carne, nella miscela prelevata alla fine del processo si trova più carne di pezzi di ossa, cartilagine o tendini rispetto alle carcasse povere di carne. Se questi pezzi di ossa, tendini o cartilagini non rappresentano un pericolo diretto per la salute del cane (in quantità ragionevole - vale a dire), sono molto meno interessanti dal punto di vista nutrizionale perché consistono in un sacco di collagene, una proteina di scarso valore nutrizionale.

Anche in questo caso, spetta al consumatore scegliere le crocchette di bassa qualità prodotte con materie prime di scarsa qualità, ricche di collagene e povere di buone proteine ​​e crocchette di alta qualità che utilizzano materie prime di qualità superiore. Come si fa? Florence Humbert, giornalista UFC Cosa scegliere consiglia:

"Il più semplice è ancora trovare il prezzo e non scendere ai prezzi più bassi, non meno di 2 € per un chilo di crocchette ...".

"Gli industriali non indicano l'origine della carne sull'etichetta"

È vero, la legge non obbliga gli industriali a indicare le specie di origine delle carni usate nelle crocchette. Possono legalmente visualizzare nell'elenco degli ingredienti nomi vaghi e categorici come "carne" o "sottoprodotti". Ma gli industriali si difendono dall'avere la volontà di nascondere le cose ai consumatori per i seguenti motivi.

Soprattutto, dovresti sapere che la maggior parte dei produttori include nella sua ricetta di crocchette tra 10 e 20 tipi di diverse origini. Ognuna di queste carni è incompleta, da sola. È la loro miscela che porta al bilancio complessivo della crocchetta ricetta. Per essere sempre competitivi e offrire le crocchette a un prezzo costante, i produttori si permettono di cambiare la ricetta di base senza cambiare l'etichetta delle crocchette. Economicamente, non sarebbe né possibile né redditizio per l'industriale cambiare l'elenco degli ingredienti sull'etichetta della confezione con ogni modifica nella ricetta di base. Se il prezzo di una materia prima proveniente da una specie è in aumento (esempio: fegato di vitello), possono sostituirlo con carne di un'altra specie (ad esempio: fegato di maiale) se il prezzo la qualità nutrizionale complessiva del prodotto finito è identica a quella visualizzata sull'etichetta. Per fare questo, i produttori hanno database che permettono loro di sostituire gli ingredienti l'uno con l'altro per mantenere un apporto nutrizionale costante.

Tuttavia, ci sono produttori che scelgono di essere più specifici nella loro etichettatura menzionando le specie di carne utilizzate nei loro prodotti (esempio: "carne di pollo", "carne di manzo" ...). Questi produttori si impegnano legalmente a utilizzare questo tipo di materia prima altrimenti, potrebbero essere citati in giudizio dalla DGGCCRF per frode.

Come scegliere "buone crocchette"?

Guarda il prezzo

In un settore che produce buoni crocchette, ricerca e sviluppo per offrire formule adeguate alle esigenze del cane, la scelta delle materie prime nobili e il controllo della qualità delle materie prime rappresentano un costo aggiuntivo che viene necessariamente trasferito al prezzo di vendita dei prodotti. crocchette. Pertanto, uno dei primi criteri da considerare quando si scelgono buoni crocchette è il prezzo. Dobbiamo eliminare fin dall'inizio crocchette di "sconto" che non contengono materie prime di qualità (troppo collagene, non abbastanza proteine ​​di qualità) e le cui quantità di amido sono spesso troppo elevate (troppa grana per abbassare costi di produzione).

Decifrare le etichette

Se il prezzo è un indicatore di qualità per crocchette, non è abbastanza per fare la scelta giusta. Per fare ciò, dovresti anche guardare le informazioni sull'etichetta del prodotto.

Come primo passo, assicurati che sia un cibo per cani completo . Questa dichiarazione deve apparire sull'etichetta del prodotto. Come suggerisce il nome, un mangime completo è sufficiente per nutrire un animale a differenza degli alimenti complementari.

Quindi, considera i " Costituenti analitici" (o "Analisi media" o "Analisi nutrizionale") sul pacchetto di crocchette. Scegli le crocchette che contengono la maggior parte delle proteine ​​e il minimo di carboidrati possibile . Ma attenzione, se il livello di proteine ​​è ancora menzionato, il carboidrato (talvolta chiamato estratto non azotato o ENA) viene visualizzato molto raramente sull'etichetta.

Per conoscerlo e per essere in grado di confrontare le crocchette tra di loro, si deve quindi spesso indulgere nel seguente piccolo calcolo:

% di carboidrati = 100% di proteine-% di lipidi-% di fibre-% di ceneri * -% di umidità **

* Cenere grezza (o materia minerale) è tutto ciò che rimane quando il cibo è completamente bruciato in laboratorio. La loro percentuale deve essere indicata nei componenti analitici. Altrimenti, possiamo stimarli all'8%

** La visualizzazione dell'umidità di un alimento è necessaria solo se l'umidità supera il 14%. Le crocchette, la cui umidità generalmente non supera l'8-10%, includono raramente questa menzione. Per calcolare la percentuale di carboidrati, può essere stimato al 10%.

Dopo l'analisi dei valori nutrizionali, è consigliabile essere interessati alla lista degli ingredienti che costituiscono le crocchette . In effetti, un alto livello di proteine non è una garanzia assoluta di qualità. Tutto dipende dalla qualità nutrizionale di questi e quindi dalla loro origine. Preferisci le proteine ​​fornite da fonti animali (carni, interiora, sottoprodotti di origine animale ...) più interessanti dal punto di vista nutrizionale rispetto alle proteine ​​vegetali portate da cereali o farina di soia. Preferiscono anche ingredienti di qualità come i nobili tagli di carne, che sono più ricchi di proteine, di sottoprodotti, farine di carne o proteine ​​disidratate che possono contenere più collagene, una proteina di scarso valore nutritivo.

Oltre a fornire nutrizionalmente proteine ​​di minor valore per il cane, è probabile che troppa grana porti troppo amido nella dieta. Nell'elenco degli ingredienti, cercare tutte le possibili fonti di amido tra cereali e cibi ricchi di amido come patate, patate dolci o piselli per indicarti le crocchette che contengono il meno possibile . Normalmente li avrete già identificati seguendo il principio "più proteine ​​e meno carboidrati sono possibili" e determinando il loro tasso di carboidrati come sopra indicato.

Infine, limita il più possibile il numero di additivi chimici come conservanti con sospetta tossicità (BHT, BHA, nitrosammine, etossichina ...), i coloranti, gli agenti delle trame, i sapori artificiali e gli esaltatori di sapidità della sintesi . Preferisci le crocchette formulate con conservanti naturali come l'acido ascorbico della vitamina C oi tocoferoli della vitamina E. Siate consapevoli tuttavia che queste crocchette avranno meno tempo di altre.

Non cedere alle sirene del marketing

Sii vigile! Non è perché la confezione del cibo mostra un'immagine con bei pezzi di carne o la parola "carne" che le crocchette contengono una grande quantità. La legge autorizza gli industriali a proporre in questi due modi un ingrediente non appena questo rappresenta almeno il 4% del totale degli ingredienti.

L'indicazione "ricco di ..." è utilizzabile se l'ingrediente in questione è presente in più del 15% nel prodotto finito.

Trova tra le diverse gamme di crocchette

Il mercato delle crocchette è segmentato in base a:

  • razze canine (crocchette per lo Yorkshire, crocchette per bulldog ...)
  • bisogni fisiologici dei cani (cane adulto, cane anziano, cucciolo in crescita, cane sterilizzato, cane sportivo ...)
  • esigenze alimentari speciali del cane (cibo per cani diabetico, allergico, cardiaco ...).

Mentre è vero che in alcuni casi molto particolari alcune razze di cani hanno esigenze specifiche, resta il fatto che la segmentazione delle crocchette in base alla razza è spesso puramente "marketing" e non dovrebbe essere mantenuta come un criterio di scelta da parte dei proprietari.

Le gamme fisiologiche dei crocchette consentono di scegliere il cibo in base alle dimensioni dell'animale e alla sua età. Queste gamme sono progettate per nutrire i cani senza particolari problemi di salute . Sebbene questo tipo di segmentazione sia più coerente rispetto all'approccio razziale dell'animale, sii consapevole che non è regolamentato. Pertanto, è possibile trovare crocchette di "cane anziano" che non sono realmente adattate alle esigenze nutrizionali specifiche dei cani più anziani o dei cani di "taglia grande" che non sono adatti alle esigenze specifiche dei cani secondo necessità. calorico ridotto come il Labrador o il Golden Retriever che fanno comunque parte di questa categoria di cani di taglia grande.

Questi intervalli possono quindi essere utilizzati per preselezionare le crocchette che potrebbero essere adattate alle esigenze specifiche del cane, ma la scelta finale delle crocchette non dovrebbe basarsi solo su un'analisi dettagliata della loro composizione e calcolo il rapporto proto-calorico dettagliato nel nostro articolo sul metodo da adottare per scegliere le tue crocchette.

Per quanto riguarda le crocchette delle gamme dietetiche, sono espressamente progettate per migliorare la qualità della vita dei cani affetti da particolari patologie. Venduti in ambulatori o cliniche, devono essere raccomandati e prescritti da un veterinario.