Cancro osseo nei cani

Nei cani, il cancro osseo assume spesso la forma di osteosarcoma, un tumore maligno che colpisce soprattutto le ossa lunghe.

Non c'è cancro alle ossa ma cancro alle ossa

In termini di cancro alle ossa, ci sono due tipi di tumori maligni nei cani:

  • Tumori ossei primitivi che si presentano direttamente sull'osso,
  • Tumori ossei secondari che sono metastasi che originano da tumori che inizialmente si svilupparono su altri organi.

Tumori ossei primitivi di cani

Tra questi primitivi tumori ossei del cane, sappiamo:

  • Osteosarcoma, cancro osseo di gran lunga il più comune nei cani perché da solo rappresenta il 70-80% dei casi di tumore osseo,
  • Condrosarcomi nel 5-10% dei casi di tumore osseo,
  • Emangiosarcomi in meno del 5% dei tumori ossei cancerogeni nei cani,
  • Fibrosarcomi in meno del 5% dei casi di cancro alle ossa nei cani.

Tumori ossei secondari di cani

I tumori ossei secondari possono derivare da qualsiasi tumore canceroso che può diffondersi attraverso il sangue e metastatizzare nelle ossa. Questi sono principalmente tumori maligni della prostata, della vescica, dell'uretra e della mammella.

Il resto di questo articolo discute i sintomi, la diagnosi e il trattamento dell'osteosarcoma, la forma più comune di cancro alle ossa nei cani.

Altre forme di cancro alle ossa saranno discusse in seguito in articoli dedicati.

Informazioni sull'osteosarcoma

L'osteosarcoma è un tumore canceroso che colpisce principalmente il midollo (cavità cilindrica dell'osso) delle ossa lunghe tra la testa e il corpo dell'osso in una parte delle ossa chiamata metafisi .

Storia di un lungo osso nei cani

Le posizioni più frequenti sono:

  • Le ossa della zampa anteriore: la parte inferiore del raggio o la parte superiore dell'omero,
  • Le ossa della zampa posteriore: la parte superiore della tibia o la parte inferiore del femore.

Posizioni dell'osteosarcoma del cane

Più raramente, l'osteosarcoma può svilupparsi su altri organi rispetto alle ossa come fegato, milza, tessuto mammario o persino l'intestino.

Le razze di cani di taglia grande e le razze giganti sono più colpite da questa forma di cancro alle ossa rispetto alle razze più piccole. Quindi, l'alano, il levriero irlandese, il Rottweiler, così come il San Bernardo sono predisposti.

I cani affetti da osteosarcoma hanno spesso più di 10 anni, ma alcuni cani possono essere colpiti prima nella vita.

I sintomi del cancro alle ossa nei cani

I cani con osteosarcoma possono presentare i seguenti sintomi:

  • una progressiva zoppia progressiva che tende a peggiorare nel tempo e risponde male ai farmaci antidolorifici. Questa zoppia a volte può essere causata da una frattura quasi-spontanea dell'osso, indebolita dal tumore che si sviluppa al suo interno.
  • a volte un rigonfiamento dell'osso o dei tessuti adiacenti del tumore osseo osservabile con gonfiore localizzato nell'arto zoppo.

Questo cancro è molto doloroso per l'animale che ce l'ha.

I segni generali, comuni ad altri tumori, possono anche apparire in una seconda volta e successivamente come:

  • perdita di peso associata a perdita di appetito e atrofia muscolare,
  • una grande fatica,
  • disturbi digestivi (diarrea, vomito),
  • disturbi respiratori.

La diagnosi di cancro alle ossa nei cani

La diagnosi del cancro osseo si basa principalmente su una radiografia ossea eseguita dal veterinario. L'osservazione dell'aspetto delle ossa sui raggi X associati ai sintomi e alle caratteristiche (età, razza ...) dell'animale può stabilire un forte sospetto di osteosarcoma. Questo sospetto da solo a volte può essere sufficiente per il veterinario nella sua decisione di istituire un trattamento.

Per stabilire la diagnosi con certezza, il veterinario può eseguire una biopsia ossea con puntura di midollo osseo per analizzare le cellule in laboratorio (analisi istologica).

Il veterinario sarà anche in grado di eseguire una valutazione di estensione sotto forma di radiografia o TC del torace per cercare possibili metastasi nel corpo del cane. Detto questo, queste metastasi non sono sempre visibili nelle istantanee. È quindi comune che il veterinario ritenga fin dall'inizio che l'osteosarcoma abbia già metastatizzato al momento della diagnosi, specialmente come nel 90% degli animali con osteosarcoma.

Tumore osseo nei cani: quali trattamenti per quali possibilità di sopravvivenza?

Il trattamento dei tumori ossei è principalmente chirurgico . Consiste di:

  • in un'amputazione totale . L'intero arto su cui viene toccato l'osso viene quindi rimosso per sopprimere il dolore e limitare la diffusione delle cellule tumorali nel corpo. L'amputazione totale può verificarsi solo nei cani che si adattano facilmente al movimento a tre zampe, che esclude i cani con osteoartrite, sovrappeso, gravemente indebolito o già amputato da un altro arto.
  • in una amputazione parziale di un arto se il tumore si trova molto in basso sull'osso,
  • rimozione della porzione ossea dove si è sviluppato il tumore, seguita dalla sostituzione con una protesi metallica in cani che non possono essere sottoposti ad amputazione totale o parziale in cui il tumore si trova nella parte inferiore del raggio . Questa operazione è pesante e spesso seguita da complicazioni.

Il trattamento chirurgico da solo non previene il cancro, che ha già metastatizzato nel 90% dei casi, ma migliora la qualità della vita dei cani malati. In caso di amputazione da sola, il 50% dei cani muoiono entro 5 mesi dall'intervento e solo il 10% è ancora vivo a 1 anno. Senza trattamento, il 50% dei cani è morto da 1 a 2 mesi dopo la diagnosi di osteosarcoma.

Per aumentare l'aspettativa di vita dei cani, il trattamento medico può essere combinato con un trattamento chirurgico. Esistono protocolli chemioterapici che, insieme all'amputazione, consentono un tasso di sopravvivenza del 50% dei cani malati a 1 anno. Tuttavia, questi trattamenti sono pesanti, costosi e possono causare effetti collaterali sui reni. Le iniezioni di prodotti devono essere effettuate in 2-6 sessioni ogni volta che richiedono il ricovero in una clinica veterinaria autorizzata a effettuare trattamenti chemioterapici.

Altri trattamenti adiuvanti possono anche essere implementati in aggiunta o in alternativa alla chirurgia. Questi sono:

  • radioterapia . Questo metodo di irradiazione delle cellule tumorali può essere interessante nell'osteosarcoma che non può essere utilizzato, specialmente quando si sviluppa nelle vertebre. Tuttavia, è costoso, è praticato solo in 2 centri in Francia (Maisons Alfort e Villeneuve d'Asq) e non è seguito da risultati sull'estensione della speranza di vita in tutti gli animali. Tuttavia, può ridurre l'infiammazione e il dolore e quindi migliorare la qualità della vita degli animali malati.
  • immunoterapia . Questo processo prevede l'iniezione di farmaci che attivano e mobilitano il sistema immunitario del corpo del cane in modo che possa combattere contro le cellule tumorali . Mentre gli studi negli Stati Uniti riportano risultati incoraggianti, questa non è ancora una pratica diffusa nella medicina veterinaria.

Per accompagnare le terapie anticancro convenzionali o come trattamento anticancro alternativo, la fitoterapia può essere di grande aiuto. Può anche aiutare ad alleviare naturalmente il dolore dell'animale malato. Chiedi a un veterinario specializzato in materia!