Meningite nei cani

La meningite è un'infiammazione delle meningi, la membrana che avvolge il cervello e il midollo spinale. Quali sono le cause? Come si manifesta nel cane? Come viene diagnosticato e trattato?

Cos'è la meningite?

La meningite è un'infiammazione della membrana che copre il cervello e il midollo spinale, i due componenti del sistema nervoso centrale.

Nei cani, non è raro che questa infiammazione sia accompagnata da un'infiammazione del tessuto cerebrale chiamata meningoencefalomielite .

Quali sono le cause della meningite nei cani?

Nei cani, ci sono due tipi di meningite:

  • Meningite infettiva, detta anche meningite settica.

Questo tipo di meningite proviene da un agente infettivo che può essere virus (cimurro), batterico (tra cui Ehrlichia sp., Leishmania infantum, Borrelia burgdoferi, ...), un fungo microscopico ( Cryptococcus sp. ), Un parassita o un protozoo ( Toxoplasma gondii, Neospora caninum ...) . Affinché l'agente infettivo in questione ottenga il sistema nervoso centrale, deve passare attraverso il sangue-cervello dove normalmente possono passare solo i nutrienti dal sangue. Purtroppo, in alcuni casi accade che questa barriera sia danneggiata e che permetta ai microbi di passare attraverso il sistema nervoso centrale. Questo è il caso dopo un trauma cranico o quando un centro di infezione primaria, come l'otite interna, è vicino al sistema nervoso centrale. Per tutti questi motivi, la meningite infettiva rimane rara . Quando sono causati da batteri, tuttavia, sono formidabili e di solito causano la morte dell'animale in meno di 48 ore.

  • Meningite asettica, chiamata anche encefalomielite canino-corticosensibile o anche meningoencefalite granulomatosa,

Questo tipo di meningite è caratterizzato da infiltrazioni di cellule infiammatorie nelle meningi, nel midollo spinale e nel cervello. Ad oggi, l' origine di questa condizione è sconosciuta, ma sappiamo che i giovani cani in generale e più in particolare i Beagle, i Boxer e i bovari bernesi sono più spesso colpiti come le femmine e le razze di colore bianco. Di solito, la prognosi di questo tipo di meningite è piuttosto buona anche se le recidive sono possibili.

Quali sono i sintomi della meningite nei cani?

I sintomi della meningite dipendono dalla posizione delle lesioni nel sistema nervoso e dalla fase di meningite. Classicamente, la meningite si manifesta in due fasi:

  • La fase acuta durante la quale l'animale può presentare:
    • Significativo dolore al collo (cervicalgia) e alla colonna vertebrale,
    • Un aumento della temperatura corporea del cane, chiamato ipertermia,
    • Ripido, la testa bassa come se l'animale stesse "camminando sulle uova",
    • Segni generali come depressione e anoressia (rifiuto di mangiare),
  • La fase cronica si manifesta con deficit neurologici che segnano la meningoencefalomielite, vale a dire un attacco del sistema nervoso centrale. Questi segni neurologici possono essere:
    • Difficoltà nel coordinare movimento e movimento
    • L'aspetto della paralisi parziale,
    • L'aspetto di una sindrome vestibolare,
    • Una modifica dei suoi riflessi,
    • eccetera

La diagnosi di meningite

La diagnosi di certezza della meningite è fatta da una puntura di liquido cerebrospinale sotto anestesia generale da parte del veterinario. Questo fluido è contenuto dalle meningi e circonda tutte le strutture del sistema nervoso centrale.

In caso di meningite del cane, il veterinario rivela agenti infettivi (in caso di meningite settica) o un marcato aumento di globuli bianchi e proteine ​​in caso di meningite asettica.

Possono anche essere eseguiti esami del sangue complementari.

Qual è il trattamento della meningite del cane?

Il trattamento dipende dalla causa della meningite evidenziata dal veterinario.

Il trattamento della meningite infettiva si basa principalmente sulla somministrazione di farmaci che mirano a combattere contro l'agente infettivo all'origine dell'infezione: antibiotici, antimicotici ...

Per la meningite più diffusa, la meningite asettica, il trattamento si basa sulla somministrazione di farmaci corticosteroidi a dosi immunosoppressive con o senza altri farmaci immunosoppressori. Il trattamento con corticosteroidi deve essere continuato per un lungo periodo (di solito 6 mesi) e sospeso gradualmente per prevenire il ripetersi. Prima di interrompere il trattamento, il veterinario sarà in grado di procedere a una nuova puntura di liquido cerebrospinale per verificare che sia tornato alla normalità.