Cheratocongiuntivite secca o occhio secco del cane

Conosciuto anche come sindrome dell'occhio secco, la cheratocongiuntivite secca è una condizione dell'occhio del cane che di solito richiede un trattamento a lungo termine per ridurre i sintomi.

Cheratocongiuntivite sicca: definizione e sintomi

La cheratocongiuntivite secca è una condizione agli occhi altrimenti nota come sindrome dell'occhio secco. Deriva da una carenza cronica della produzione lacrimale che causa l'essiccazione delle superfici oculari (cornea e congiuntiva).

Le conseguenze di questa mancanza di produzione lacrimale si manifestano quindi con la comparsa dei seguenti sintomi:

  • un occhio rosso e un'infiammazione delle palpebre (blefarite),
  • produzione di secrezioni viscose e / o croste da parte degli occhi chiamati chassie (nome scientifico della "cacca d'occhio"),
  • battito delle palpebre (blefarospasmo) che riflette un certo dolore / disagio del cane, specialmente quando il cane è esposto a una sorgente luminosa,
  • comparsa di piccoli vasi sanguigni nella cornea (neovascolarizzazione corneale).
  • perdita di trasparenza della cornea che è adornata con macchie biancastre o ha un aspetto opaco,
  • depositi di pigmenti negli strati superficiali della cornea, che perde la trasparenza diventando tinta. Questo segno clinico della cheratocongiuntivite secca è chiamato cheratite pigmentosa . Riflette un'irritazione duratura e avanzata della cornea,

Durante un esame oftalmologico, il veterinario può anche mostrare la presenza di un'ulcera, cioè una ferita sulla cornea.

In assenza di lacrime, gli occhi sono anche più suscettibili alle infezioni. In caso di superinfezione batterica, negli occhi si osserva frequentemente una secrezione purulenta e giallastra.

Cause della cheratocongiuntivite secca nei cani

Le cause della cheratocongiuntivite secca sono molteplici. Quindi, questa condizione può essere:

  • causato dall'invecchiamento dell'animale,
  • causata da una disfunzione del sistema immunitario che causa l'infiammazione cronica delle ghiandole lacrimali (adenite linfosplasmocitica lacrimale) o orbite. È di gran lunga la causa più comune di cheratocongiuntivite secca.
  • malattia infettiva in caso di malattia di Parkinson o blefarocongiuntivite batterica,
  • causata da farmaci (sulfonamidi, fenobarbital utilizzati nel trattamento dell'epilessia, agenti anestetici o anche atropina somministrati ripetutamente) o mediante trattamento radioterapeutico,
  • secondaria a disturbi endocrini come ipotiroidismo, ipercorticismo o diabete mellito,
  • di origine traumatica in caso di lesioni dei nervi del viso o delle ghiandole lacrimali. Nel caso di origine neurologica e / o traumatica, è colpito solo un occhio, mentre in tutti gli altri casi di solito sono colpiti entrambi gli occhi.

Nello Yorkshire o nel Pug, la malattia può essere dovuta a ipoplasia congenita delle ghiandole lacrimali, cioè malformazione di queste ghiandole.

Altre razze di cani come il Bulldog inglese, il Cavalier King Charles o il Boston Terrier sono geneticamente predisposti all'asciutto.

Cheratocongiuntivite secca: diagnosi e trattamento

diagnosi

La diagnosi di cheratocongiuntivite secca viene effettuata durante un esame oftalmologico da parte del veterinario durante il quale il medico esegue un test di Schirmer . Questo test prevede di posizionare una piccola carta assorbente nella parte inferiore dell'occhio, tra l'occhio e la palpebra del cane, per 1 minuto per misurare la sua capacità di produrre lacrime. Se la carta esce dall'occhio senza essere bagnata abbastanza, è perché il cane non produce abbastanza lacrime, che caratterizza una cheratocongiuntivite secca.

Durante la consultazione, possono essere effettuati ulteriori esami dal veterinario per determinare la causa della malattia e per vedere se la cornea ha un'ulcera.

trattamento

Il trattamento della cheratocongiuntivite secca si basa su:

  • l'applicazione di pomata oftalmica a base di ciclosporina A 2 volte al giorno. Questo unguento è indicato durante la cheratocongiuntivite secca in seguito a una disfunzione immunitaria per arrestare la distruzione delle ghiandole lacrimali da parte del proprio anti-corpo del cane e per stimolare la produzione di lacrime. D'altra parte, se le ghiandole sono già state distrutte, non è più utile,
  • instillazione di sostituti lacrimali o lacrime artificiali da 3 a 4 volte al giorno (almeno un'ora a parte con l'applicazione di un unguento di ciclosporina),
  • l'instillazione di colliri antibiotici e antinfiammatori per trattare qualsiasi superinfezione batterica o grave infiammazione.

Nella maggior parte dei casi, questo trattamento medico aiuterà a ridurre i sintomi della malattia e il rischio di complicanze (ulcere, superinfezioni ...) ma non curerà completamente la malattia. Non è raro che i cani con sindrome dell'occhio secco debbano continuare a instillare l'unguento e / oi sostituti lacrimali per tutta la vita. In alcuni cani, l'instillazione di lacrime artificiali può tuttavia essere ridotta a una frequenza da una a due volte al giorno.

Naturalmente, il trattamento della cheratocongiuntivite secca può anche essere accompagnato dal trattamento della causa della condizione identificata dal veterinario o dall'arresto, se possibile, del farmaco che causa l'occhio secco.

Quando il trattamento medico è inefficace, c'è un trattamento chirurgico che consiste in una trasposizione del canale parotideo al cul-de-sac congiuntivale inferiore. Questa operazione serve a "tappare" il canale di una ghiandola salivare nell'occhio in modo che quest'ultimo possa essere inumidito non dalle lacrime ma dalla saliva.

I trattamenti chirurgici possono anche essere considerati per trattare le conseguenze di una cheratocongiuntivite secca, in caso di ulcera profonda o in caso di eccessiva pigmentazione della cornea che provoca disagio visivo per il cane.