Giardiasi nei cani

Il tuo cucciolo ha una diarrea intermittente o permanente che nulla sembra passare? E se fosse una giardiosi? Cause, sintomi e trattamenti di questa malattia parassitaria del cane.

Cos'è la giardiosi?

La giardiasi è una malattia parassitaria causata da Giardia duodenalis (o intestinalis), un protozoo che vive nell'intestino di molti mammiferi, inclusi cani e umani. La giardiasi è una malattia molto comune nelle fattorie o nei canili in cui il 100% degli animali può essere portatore in modo tale da essere considerato una malattia della comunità .

È un parassita molto comune perché si stima che il 30% dei cuccioli di età inferiore ai 6 anni porti il ​​parassita nel proprio corpo.

Come si diffonde la giardiasi del cane?

Giardia, il protozoo coinvolto

Giardia duodenalis (o intestinalis) è un protozoo, cioè un microscopico organismo vivente che ha una sola cellula. Dotato di flagelli che gli permettono di muoversi, vive sulla superficie delle cellule dell'intestino tenue del suo ospite.

Specie non specifica, il parassita può moltiplicarsi sul cane ma anche sul gatto, sul cavallo, sul coniglio e persino sull'uomo.

Comprensione del ciclo di vita di Giardia

Giardia esiste in due forme:

  • I trofozoiti che hanno flagelli costituiscono quindi la forma mobile del protozoo. Nella forma di piccoli aquiloni di circa quindici micron, si trovano sulla superficie interna dell'intestino tenue dove attingono i loro nutrienti nel contenuto digestivo del loro ospite. I trofozoiti si riproducono asessualmente dividendosi in due.
  • Le cisti sono una forma dormiente del parassita in base al quale quest'ultimo può sopportare condizioni molto sfavorevoli. Ovale e privo di flagelli, è in questa forma che i parassiti vengono eliminati nelle feci e contaminano l'ambiente e un nuovo ospite. Una cisti è formata dalla fusione di numerosi trofozoiti. In questa forma, Giardia è molto resistente (soprattutto all'acqua) e può reinfestare un nuovo ospite fino a 3 mesi dopo l'escrezione nell'ambiente esterno.

Diagramma di Giardia

L'ospite introduce Giardia presente nell'ambiente nel suo sistema digestivo ingerendo acqua contaminata o cisti presenti nel terreno. Una volta nel suo tratto digestivo, gli enzimi della digestione dell'ospite dissolvono la cisti che rilascia i trofozoiti. Questi ultimi sono quindi in grado di muoversi nel tratto digestivo, di legarsi ad esso, di riprodurre e riformare le cisti che saranno eventualmente eliminate nell'ambiente esterno dalle feci, da 4 a 16 giorni dopo la infestazione. Un ospite parassitato può espellere fino a 1 milione di cisti nelle sue feci.

Il ciclo di vita di Giardia

Contaminazione orale

Il cane viene contaminato dalle cisti di Giardia ingerite che si trovano nel suo ambiente (acqua contaminata, leccamento del suolo, ingestione di escrementi, contatto con altri animali ...). Solo una dozzina di cisti di Giardia per parassitare un cane

Attenzione, malattia trasmissibile all'uomo

La giardiasi è una zoonosi. In altre parole , l' uomo può anche essere contaminato dall'ingestione di acqua o piante contaminate, maneggiando materiale infestato da cisti, dal contatto con il terreno in cui sono presenti le cisti o toccando il pelo. vettori di animali domestici ed escreti di cisti di Giardia . Per parassitare un essere umano, occorrono solo da 25 a 100 cisti di Giardia, è molto poco dato la quantità di cisti espulse da un animale infestato!

Quali sono i sintomi della giardiosi?

Nella maggior parte dei cani adulti sani, la giardiasi non causa sintomi. Si dice che il cane sia un portatore sano . Non è malato ma può comunque contaminare altri animali intorno a lui o gli umani perché getta sempre nelle sue feci molte cisti di Giardia .

I sintomi della giardiosi sono quindi più facilmente evidenti nei cuccioli, nei cani giovani di meno di 2 anni e negli animali con un sistema immunitario indebolito (cani anziani, cani malati o sottoposti a trattamento che influisce sulla loro immunità ...). La giardiasi causa principalmente sintomi digestivi, tra cui un aumento del volume delle feci e la diarrea cronica . Le feci del cane con giardiosi non sono ben modellate, sono morbide, di colore opaco con uno sguardo di "mastice" e lucente . Questo aspetto grasso degli escrementi è dovuto a una digestione disturbata dei grassi nella dieta che si trova nelle feci: si chiama steatorrea.

Come ogni parassita, Giardia vive a spese del suo ospite "rubando" determinate sostanze nutritive o impedendone il corretto assorbimento. Quindi, rovina vitamine, minerali, glucosio e trigliceridi del contenuto intestinale del cane.

La conseguenza visibile di questa diarrea e di questo malassorbimento intestinale è un appetito spesso aumentato nel cane associato a un dimagrimento dell'animale che può andare fino alla cachessia o causare anemia. Nei cuccioli, la giardiasi può causare disturbi della crescita e del peeling.

Niente panico, comunque! La maggior parte delle volte, la giardiosi non è grave e non è pericolosa per la vita, tranne nei rari casi di giardiosi acuta. Può ancora essere molto scomodo e la diarrea può causare problemi di disidratazione di particolare interesse per il cucciolo.

E negli umani, quali sono i sintomi?

Come nei cani, la malattia colpisce soprattutto bambini molto piccoli, anziani o immunocompromessi. È caratterizzato da diarrea che persiste per diversi mesi, problemi al fegato, mal di testa, perdita di peso, mal di stomaco, affaticamento e disturbi della crescita.

Come diagnosticare la giardiosi nei cani?

La Giardiasi può essere formalmente diagnosticata solo con l'esame delle feci chiamato coproscopia . Questo esame consente di osservare i parassiti o le cisti di questi parassiti, una forma "dormiente" con cui si diffonde Giardia. L'esame viene eseguito dal veterinario e pertanto richiede la consultazione. Ma attenzione, in caso di risultato negativo, è necessario ripetere 2 coproscopie a intervalli di 3 giorni prima di escludere completamente la diagnosi di giardiosi perché l'escrezione delle cisti di Giardia è intermittente.

Qual è il trattamento di una giardiosi?

Trattamento medico

La giardiasi è trattata con farmaci antiprotozoari prescritti da un veterinario. Tuttavia, va notato che attualmente nessun farmaco dispone dell'autorizzazione all'immissione in commercio per questa indicazione nei cani e che nessun farmaco è efficace al 100%.

Dato questo e l'elevato rischio di reinfestazione del cane, a volte è necessario rinnovare il trattamento regolarmente per alcuni mesi perché il giardis può ripresentarsi.

Il trattamento medico deve essere accompagnato da uno shampoo del cane all'inizio e alla fine del trattamento per eliminare il massimo di cisti infestanti dal suo pelo.

Tutti gli animali in casa, anche se non hanno sintomi, dovrebbero essere trattati allo stesso modo.

Il veterinario può completare il trattamento prescrivendo i probiotici per ripristinare la flora intestinale e calmare la diarrea. Essere consapevoli, tuttavia, che il parassita irrita la mucosa intestinale e distrugge i villi delle cellule intestinali e che ci vorrà del tempo perché si rigenerino.

Disinfezione dell'ambiente

Per evitare la reinfestazione dell'animale da parte delle numerose cisti presenti nell'ambiente esterno, è quindi necessario associare il trattamento farmacologico a misure di igiene draconiane per tutta la durata del trattamento:

  • le ciotole per cibo e acqua devono essere posizionate in alto (per evitare la contaminazione fecale). Devono essere puliti giornalmente con detergente, sciacquati con acqua bollente e poi disinfettati con disinfettanti a base di composti di ammonio quaternario (ad esempio prodotti del marchio Sanytol ®). Non dimenticare di risciacquare con acqua pulita dopo la disinfezione!

Per sapere!

La candeggina è inefficace sulle cisti di Giardia

  • Gabbie, casse, cesti e giocattoli devono essere puliti secondo lo stesso protocollo delle ciotole,
  • I terreni dovrebbero essere disinfettati quotidianamente con ammonio quaternario o mediante lavaggio a vapore caldo,
  • I cuscini, le coperte e gli altri tessuti del tuo cane dovranno essere cambiati e lavati ogni giorno con un disinfettante per il bucato,

Pulisci anche i tuoi pavimenti con disinfettanti e cura il pelo del tuo cane, che può anche essere un vettore di cisti. Infine, considera di lavarti le mani dopo aver accarezzato il cane o aver maneggiato la sua roba.