Digestione nei cani

Come e in quanto tempo avviene la digestione nei cani? Facciamo il punto ...

Il principio di digestione nei cani

La digestione serve a rendere i nutrienti presenti nel cibo dei cani assimilati dai loro corpi .

Per fare questo, è necessario "rompere" proteine, lipidi (grassi) e carboidrati ("zuccheri") in molecole più piccole e solubili. Pertanto, le proteine ​​presenti nel cibo del cane sono ridotte in unità di amminoacidi e dipeptidi. La maggior parte dei lipidi si riduce a glicerolo, acidi grassi liberi e mono e digliceridi mentre i carboidrati complessi sono ridotti a "zuccheri semplici" come glucosio, fruttosio e galattosio. È in queste forme che i nutrienti forniti dalla dieta possono essere assorbiti intestinali e quindi passare nel sangue dell'animale e essere convogliati agli organi che possono usarli.

Esistono due meccanismi principali per ottenere questo risultato:

  • meccanismi fisici che alterano "meccanicamente" molecole come la fase di masticazione del cibo in bocca,
  • meccanismi chimici che coinvolgono gli enzimi che idrolizzano i nutrienti nel bolo alimentare.

La digestione inizia nella bocca del cane, quando l'animale mastica il suo cibo prima di deglutire, continua nel sistema digestivo e termina con l'evacuazione di parti di cibo non digerito negli escrementi. È relativamente veloce e dura circa 24 ore .

Diamo uno sguardo più da vicino a ciò che accade in ogni fase della digestione del cane, quando il cibo passa attraverso i vari organi che compongono il sistema digestivo del cane.

Digestione nei cani

Step 1: la bocca

Nella bocca del cane, il cibo viene masticato e mescolato con la saliva prima di essere inghiottito. Secreto dalle ghiandole salivari quando il cane vede e sente l'odore del cibo, la saliva agisce come un lubrificante per aiutare a masticare e ingoiare il cibo. Solubilizza anche le molecole aromatiche del cibo in modo che possano andare a stimolare le papille gustative presenti sulla lingua del cane e svolge, come tale, un ruolo importante nella percezione del gusto.

Ma, a differenza degli umani, i cani non hanno l'amilasi salivare, un enzima che può "pre-digerire" l'amido che può essere presente nella dieta. I cani inoltre tendono a non masticare il loro cibo e ingoiare grandi bocconi.

Step 2: l'esofago

Il cibo passa dalla bocca del cane allo stomaco attraverso l' esofago . In presenza di cibo, quest'ultimo secerne il muco per lubrificare il passaggio del cibo allo stomaco e fa avanzare il bolo alimentare attraverso i movimenti peristaltici. Quando il cibo raggiunge la fine dell'esofago, il cardias si rilassa lasciando andare il cibo: è un muscolo circolare che chiude la parte inferiore dell'esofago. Una volta che il cibo è nell'esofago, si contrae immediatamente per evitare che l'acidità dello stomaco o del cibo aumenti.

Step 3: lo stomaco

La digestione chimica di proteine ​​e grassi viene avviata nello stomaco in cui viene conservato il cibo mentre escono dall'esofago. Il bolo è mescolato con secrezioni gastriche composte da muco, acido cloridrico, pepsinogeno (il precursore della pepsina che è un enzima capace di idrolizzare le proteine) e la lipasi gastrica (enzima che partecipa all'idrolisi di lipidi).

Lo sapevi?

Lo stomaco del cane è molto sviluppato e la sua capacità può variare tra 0, 5 e 6 L!

Le secrezioni di muco, protettore della parete dello stomaco, come quella dell'acido cloridrico, che creano un ambiente acido favorevole all'attività degli enzimi digestivi, sono sotto l'influenza di stimoli neurologici e ormonali. Questo potrebbe spiegare che le emozioni negative percepite dal cane come la paura, lo stress o l'ansia possono influenzare la digestione del cane.

I movimenti peristaltici dello stomaco, che mescolano il cibo con le varie secrezioni gastriche, trasformano progressivamente il contenuto dello stomaco in un porridge semi-liquido chiamato il chimo . È in questa forma che il contenuto gastrico scorre attraverso il piloro, lo sfintere che separa lo stomaco dall'intestino tenue.

Il tasso di svuotamento dello stomaco è influenzato da vari fattori tra cui il volume del pasto e la composizione di quest'ultimo. Pertanto, i pasti ricchi di grassi e / o fibre solubili tendono a rallentare lo svuotamento dello stomaco, mentre i pasti umidi ad alto contenuto di fibre insolubili hanno l'effetto opposto. Quando un cane mangia una dieta ricca di carne (pâté o cibo domestico), il suo stomaco è vuoto in 4 o 7 ore mentre quando si mangia un pasto composto da cibi secchi ricchi di cereali, come ad esempio le crocchette, lo scarico lo stomaco può richiedere fino a 15 ore.

Step 4: L'intestino tenue

All'arrivo nell'intestino tenue, il chimo è una sostanza composta da particelle di cibo mescolate con secrezioni gastriche e in cui carboidrati e grassi sono rimasti relativamente intatti dal loro assorbimento e dove le proteine ​​sono già state parzialmente idrolizzate in più polipeptidi. piccolo.

La digestione del chimo continuerà quindi nell'intestino tenue, dove entreranno in gioco meccanismi chimici più importanti, consentendo l'assorbimento delle sostanze nutritive. Il tempo medio di transito del bolo nell'intestino tenue del cane è stimato in circa 2 ore .

Digestione dei nutrienti nell'intestino tenue

Il pancreas e le ghiandole nella mucosa duodenale secernono vari enzimi rilasciati nel lume dell'intestino tenue responsabili della digestione chimica di grassi, lipidi e carboidrati. Grandi molecole di nutrienti vengono così separate in piccole molecole in grado di passare attraverso la sottile membrana intestinale per ottenere la circolazione sanguigna e linfatica.

Assorbimento dei nutrienti

L'intestino tenue è anche la sede dell'assorbimento dei nutrienti in concomitanza con quella delle vitamine e dei minerali contenuti nella dieta. Il suo muro offre infatti una grande superficie di scambio per facilitare questo assorbimento. L'epitelio dell'intestino è composto da cellule che hanno sulla loro superficie numerosi microvilli, tipi di minuscoli peli che aumentano notevolmente la superficie di scambio disponibile nell'intestino tenue. Questo tappeto di cellule è spesso chiamato il bordo del pennello dell'intestino tenue . Il suo ruolo è essenziale nell'assorbimento attivo e passivo di diversi nutrienti.

Step 5: il colon

Il contenuto dell'intestino tenue entra quindi nell'ultima parte del tubo digerente, l'intestino crasso, attraverso la valvola ileocecale. Il tempo di transito dei materiali nell'ultima porzione dell'intestino è stimato in una dozzina di ore .

In contrasto con l'intestino tenue, le cellule del colon non hanno microvilli in modo che l'assorbimento dei nutrienti sia quasi pari a zero a questo livello. Al contrario, il colon è in grado di assorbire grandi quantità di acqua ed elettroliti, in particolare di sodio, per diffusione passiva.

È anche nel colon che avverrà la fermentazione di fibre alimentari non digeribili sotto l'azione dei batteri presenti e che costituisce la flora intestinale. Come un carnivoro, il cane ha un intestino crasso relativamente corto che impedisce, a differenza delle specie animali erbivore, di sfruttare l'energia presente in queste fibre.

Tuttavia, la fermentazione batterica di queste fibre nel colon consente la sintesi di acidi grassi a catena corta che contribuiscono a preservare la buona salute del tratto intestinale.

Le feci costituite da residui alimentari non digeriti, cellule intestinali morte, batteri e secrezioni endogene residue ottengono quindi il retto, l'ultima porzione del colon, da evacuare durante la defecazione.

La consistenza, l'odore, il volume e il colore degli escrementi del cane dipendono in gran parte dalla quantità e dalla natura dei materiali non digeribili presenti nella dieta del cane, nonché dalla ricchezza e varietà della flora digestiva del cane.