Epilessia nei cani

L'epilessia, nei cani, si manifesta spesso come convulsioni generalizzate, molto impressionante se affrontata per la prima volta. Se si consiglia di non fare nulla durante queste crisi, è necessario essere consapevoli delle azioni appropriate per garantire la sicurezza dell'animale e osservare attentamente questi momenti in modo da poter fare un rapporto dettagliato al veterinario.

Cos'è l'epilessia nei cani?

Definizione di epilessia

L'epilessia è caratterizzata dall'insorgenza di crisi, solitamente convulsive, ricorrenti . Queste crisi possono essere espresse in modi diversi e possono intervenire a frequenze diverse. Sono causati da disturbi funzionali del cervello .

Il verificarsi di una singola crisi non significa necessariamente un cane, un epilettico. Deve essere vittima più volte di essere diagnosticato come epilettico dal suo veterinario.

Tre forme di epilessia

Esistono 3 forme di epilessia in base alla loro origine.

Epilessia strutturale del cane

L' epilessia strutturale del cane è anche chiamata epilessia intracranica, secondaria o sintomatica .

Questa forma di epilessia ha origine in un'anomalia strutturale del cervello del cane .

Quindi, può essere la causa della comparsa di crisi epilettiformi:

  • un colpo,
  • malformazioni congenite come l'idrocefalo (accumulo di liquido cerebrospinale nel cervello) o lissencefalia (anomalie delle circonvoluzioni cerebrali),
  • un tumore,
  • lesione cerebrale a seguito di un trauma cranico,
  • un'infiammazione del cervello (encefalite) di origine parassitaria (toxoplasmosi, neosporosi), virale (tempera, rabbia) o senza origine nota,

A seconda di questa origine, l'epilessia può verificarsi nei cani di qualsiasi età.

Le convulsioni legate alla presenza di lesioni nel cervello non sono di solito l'unico sintomo di questo danno cerebrale. Nella maggior parte dei casi, il cane mostra altri segni clinici, presenti al di fuori delle convulsioni, come difficoltà locomotorie e coordinazione o debolezza su un lato del corpo ...

L'epilessia di reazione del cane

L' epilessia reattiva del cane è anche chiamata epilessia extracranica o encefalopatia reattiva .

Questa forma di epilessia è causata da un'anomalia del sangue che colpisce il normale funzionamento del cervello. Può verificarsi a qualsiasi età.

Quindi, un'epilessia di reazione può essere la conseguenza:

  • ipoglicemia (glicemia troppo bassa) correlata a un tumore pancreatico, una dose di insulina troppo alta in un cane diabetico, intenso sforzo fisico, denutrizione ...
  • la presenza di un prodotto tossico nel sangue in seguito all'ingestione accidentale di anti-slugs, cioccolato, ibuprofene ... dal cane,
  • insufficienza renale nei cani che non consente la corretta purificazione delle tossine dal sangue,
  • insufficienza epatica o malattia epatica congenita come shunt portosistemico (presenza di un vaso sanguigno anormale che consente al sangue di passare attraverso il fegato) per prevenire o ridurre la filtrazione del sangue il fegato per liberarlo dalle tossine.

L'epilessia essenziale del cane

Conosciuto anche come epilessia primaria o idiopatica a causa della sua mancanza di origine nota o identificabile utilizzando mezzi diagnostici attuali, l' epilessia essenziale risulterebbe da nessuna lesione cerebrale o sangue anormale ma solo funzionamento anormale. del cervello.

L'epilessia essenziale è la forma più comune di epilessia nei cani e colpisce fino al 5% della popolazione di cani.

L'età di inizio dei primi sequestri di epilessia essenziale è generalmente tra 6 mesi e 5 anni. E, anche se l'origine dell'epilessia essenziale non è ancora ben nota, è tuttavia noto che può essere ereditaria e / o genetica perché alcune razze sono predisposte.

Razze canine predisposte all'epilessia essenziale:

  • beagle
  • Pastore tedesco
  • Pastore belga
  • Border collie
  • pugile
  • cocker
  • collie
  • Setter irlandese
  • Labrador
  • barboncino
  • San Bernardo
  • rauco
  • Corgi gallese
  • Fox terrier

Nei cani, la diagnosi di epilessia essenziale, ovviamente, non può essere basata sull'interrogatorio del paziente o sui risultati di un encefalogramma. È fatto escludendo altre possibili cause di epilessia dopo aver eseguito vari test: esami del sangue, puntura di liquido cerebrospinale, scanner cerebrale ...

Il resto di questo articolo tratta solo i sintomi, il trattamento e la gestione dell'epilessia essenziale del cane.

Sintomi di epilessia primaria nei cani

L'epilessia primaria o primaria del cane si manifesta con convulsioni generalizzate, convulsive o meno, o parziali. Possono verificarsi spontaneamente o come risultato di stress.

Un corso di crisi in 4 fasi

Tutte le crisi sono classicamente organizzate in 4 fasi :

  • il prodromo

Il prodromo corrisponde ai segni premonitori della crisi. Questa fase può durare da poche ore a diversi giorni. È un periodo durante il quale un cane può mostrare segni di stanchezza e cambiare il suo comportamento diventando preoccupato o nervoso, cercando o evitando il contatto con i suoi insegnanti.

Questa fase non è sistematica in tutti i cani: può essere assente o troppo discreta per essere notata dal proprietario dell'animale.

  • la fase dell'aura

La fase dell'aura precede la crisi da pochi secondi a pochi minuti. Si possono osservare gli stessi cambiamenti comportamentali di quelli descritti nella fase prodrice. Né è osservato sistematicamente.

  • la fase del colpo

La fase del colpo corrisponde al parossismo del sequestro epilettico. È durante questa fase che si verificano i segni visibili di attività anormale del cervello come convulsioni, movimenti involontari di un arto, ipersalivazione, ecc.

La sua durata è generalmente compresa tra 1 e 5 minuti.

  • la fase post-ictale

La fase post-ictale corrisponde alla fase di recupero dopo la crisi. Può durare da pochi minuti a qualche giorno a seconda dell'intensità della crisi. Durante questa fase, il cane può mostrare segni di stanchezza, confusione, difficoltà di movimento, problemi di vista, disturbi dell'equilibrio.

Sapere

Queste diverse fasi non sono sempre chiaramente identificabili in tutti i cani.

Diversi tipi di crisi

Crisi generalizzate

Le convulsioni epilettiche generalizzate sono dovute ad attività elettriche anomale in tutto il cervello e colpiscono l' intero corpo dell'animale . Sono il sintomo più comune di epilessia essenziale, ma possono facilmente verificarsi in altre forme di epilessia.

Possono essere espressi da segni variabili da un animale all'altro, ma questi segni sono generalmente gli stessi da una crisi all'altra in un dato cane.

Le convulsioni epilettiche generalizzate possono essere accompagnate da convulsioni o meno.

Convulsioni generalizzate

Le convulsioni generalizzate, anche conosciute come "grandiosi" convulsioni, sono il sintomo più comune di epilessia essenziale nei cani. Sono molto impressionanti per il proprietario del cane che frequenta la scena ma non feriscono il cane .

Generalmente iniziano con una perdita di coscienza dell'animale che cade in posizione supina, vale a dire in posizione sdraiata sul lato. Di solito continua con una crisi tonico-clonica in due fasi:

  • Una fase tonica durante la quale tutto il corpo e gli arti sono irrigiditi in estensione con la testa rovesciata e la mascella stretta,
  • Una fase clonica in cui si possono osservare movimenti di pedalata, sbattere la mascella, ipersalivazione, spasmi e contrazioni muscolari di tutto il corpo.

La crisi può anche essere accompagnata dall'emissione incontrollata di urina o feci .

I segni clinici del "grande male" sono molto variabili da un individuo all'altro e le convulsioni generalizzate non seguono sempre questo schema in tutti i cani. Alcuni possono avere convulsioni toniche o cloniche, o anche crisi miocloniche in cui le contrazioni muscolari colpiscono solo un gruppo di muscoli.

Attenzione!

La fase "convulsa" del sequestro epilettico non deve superare i 5 minuti . Se continua per più di 5 minuti consecutivi, il cane deve essere portato di corsa al veterinario più vicino perché il rischio di gravi sequele neurologiche irreversibili è alto. Allo stesso modo le crisi estremamente strette, senza ritorno allo stato normale, sono estremamente pericolose. Sono pericolosi per la vita e devono essere trattati urgentemente da un veterinario.

Dopo la crisi, la fase di recupero di solito provoca i seguenti sintomi:

  • andatura da barcollare,
  • stato confusionale, disorientamento,
  • perdita transitoria della vista chiamata amaurosi,
  • fame e sete eccessive.

Se le crisi non sono dolorose per il cane, causano ancora un grande affaticamento per l'animale e dolori che possono persistere per diversi giorni dopo la crisi. Più intensi e / o chiudono gli attacchi, più a lungo può richiedere questo tempo di recupero.

Convulsioni generalizzate non convulsive

Precedentemente chiamato " piccolo male ", queste crisi possono manifestarsi nella forma:

  • improvvisa perdita di tono muscolare (lentezza) che può causare la caduta dell'animale o,
  • un'assenza, vale a dire una breve e brutale perdita di coscienza e una cessazione dell'attività motoria senza perdita di tono (e quindi non causando la caduta dell'animale) per alcuni secondi.

Questo tipo di crisi è scarsamente documentato e difficile da rilevare dal proprietario del cane perché sono discreti e brevi.

Convulsioni parziali

Le crisi parziali o focali riflettono la disfunzione di un gruppo di neuroni nel cervello. Le manifestazioni di queste convulsioni dipendono dalla regione del cervello interessato e possono influenzare l'attività motoria, il comportamento o l'attività del sistema nervoso vegetativo.

In un animale affetto da epilessia essenziale, sono meno frequenti delle crisi generalizzate.

Definiamo 2 tipi di crisi parziali:

Crisi semplici

Le convulsioni semplici non causano la perdita di coscienza dell'animale e i sintomi sono di solito motori su un lato (spasmi del volto, flessione della testa, movimenti ritmici di un arto ...) o sensoriali.

Crisi complesse

Le crisi complesse sono accompagnate da un'alterazione dello stato di coscienza dell'animale. Durante questo tipo di crisi, il cane sembra disconnesso dal mondo e ha lo sguardo nel vuoto. Può anche presentare:

  • movimenti involontari (movimenti incontrollati della mascella),
  • abbaiare,
  • automatismi (masticando o lechages inavvertitamente ...),
  • o altri disturbi comportamentali.

Queste crisi parziali possono precedere una crisi generalizzata.

Frequenze di crisi variabili

Le crisi epilettiche possono essere:

  • isolato quando il cane ne fa uno in meno di 24 ore. Le convulsioni isolate possono essere riconciliate o separate da un lungo periodo di settimane o mesi,
  • raggruppati o raggruppati quando il cane ha due o più crisi nell'arco di 24 ore,
  • continuo . Parliamo quindi di status epilettico o status epilettico: si tratta di una serie di crisi, senza possibilità per il cane di riprendere coscienza tra queste crisi. Sono molto pericolosi e possono portare a sequele neurologiche gravi o irreversibili o alla morte dell'animale se non vengono interrotte. Devono essere fermati da un veterinario di emergenza.

Non sono le stesse convulsioni a essere pericolose per il cane, ma la loro ripetizione . Nel trattamento dell'epilessia, l'obiettivo terapeutico non è che l'animale non compia più crisi ma ne riduca solo l'intensità, la durata e lo spazio nel tempo.

Questo è tanto più importante in quanto l'epilessia è una malattia autoalimentata. Un po 'come le scosse sismiche durante un terremoto, il verificarsi di un attacco epilettico aumenta la probabilità di insorgenza del successivo .

Per sapere!

Per i cani che di solito hanno più convulsioni di conseguenza, il veterinario può prescrivere ampolle anti-convulsive che il proprietario dovrà iniettare al suo cane nell'ano durante il primo sequestro per evitare il verificarsi di un secondo .

Trattamento dell'epilessia primaria nei cani

Un trattamento per la vita

L'epilessia primaria non può essere curata, ma l'intensità, la durata, la frequenza delle convulsioni e il tempo di recupero tra le crisi possono essere ridotti con farmaci antiepilettici che devono essere somministrati per tutta la vita . L'obiettivo del trattamento è di rendere una vita quasi normale all'animale e al suo proprietario controllando gli attacchi.

Il trattamento deve essere messo in atto il più presto possibile dopo la diagnosi della malattia perché più il numero e la frequenza delle crisi è importante prima dell'attuazione del trattamento, maggiore è la probabilità che il cane non risponda bene. è alto

I farmaci usati per trattare l'epilessia primaria contengono molecole con proprietà sedative : gabapentin, levetiracetam, zonisamide ... Questi sono farmaci che possono causare molti effetti collaterali all'inizio del trattamento come sonnolenza e, a lungo termine, come un aumento fame, sete, tossicità per il fegato, debolezza muscolare ... Per questi motivi, il cane sul trattamento antiepilettico deve essere regolarmente monitorato dal suo veterinario che effettuerà regolari esami del sangue.

Per sapere!

Il trattamento e il trattamento di follow-up di un'epilessia nel cane sono costosi: pensa di sottoscrivere un mutuo per gli animali per ottenere il rimborso delle spese di salute impegnate per il tuo cane. Prima di effettuare la scelta, si prega di fare riferimento al rimborso o ai limiti di garanzia e alle esclusioni di garanzia nelle condizioni generali di abbonamento.

Dopo la diagnosi, il primo trattamento epilettico viene solitamente eseguito in più fasi. Il veterinario prescrive al cane una dose standard di farmaci epilettici, che alla fine aggiusterà in base alla tolleranza del cane al trattamento e alla sua efficacia. Diversi farmaci antiepilettici possono essere combinati per trattare l'epilessia del cane. L'implementazione e il monitoraggio del trattamento richiede quindi il pieno coinvolgimento del proprietario del cane che identificherà nel cane eventuali effetti collaterali e osserverà le sue eventuali crisi. Queste informazioni saranno preziose per il veterinario in allerta in modo che possa trovare il giusto trattamento e il dosaggio per il vostro cane.

Questo trattamento può essere riadattato per tutta la vita dell'animale epilettico.

Per sapere!

Tutti i veterinari non sono d'accordo sul trattamento medico di un cane non appena viene diagnosticato il primo attacco epilettico o se il cane presenta crisi isolate distanti più di 6 settimane l'una dall'altra. Si riservano questo trattamento per i cani che hanno convulsioni isolate, chiuse, raggruppate o continue.

Possibile uso di fitoterapia

Ci sono molte piante con proprietà sedative (valeriana, desmodio ...) che possono migliorare gli effetti di un trattamento convenzionale contro l'epilessia o addirittura integrarla. Ma a causa delle molte interazioni farmacologiche possibili con i farmaci, non è consigliabile somministrare a un cane automedicazione. Piuttosto, chiama un veterinario specializzato nel campo!

Molte erbe possono anche essere usate per sostenere la funzionalità epatica che viene messa alla prova dai trattamenti epilettici convenzionali: cardo mariano, carciofo, curcuma ... Ancora, parla con un veterinario!

Vivere con un cane epilettico

Reagire in una crisi

Nel caso di un attacco epilettico, non si dovrebbe mantenere la calma anche se la crisi è impressionante per i maestri che non si sono ancora abituati a tenere presente che il cane ne soffre. no!

Ridurre tutti gli stimoli che potrebbero prolungare l'eccitazione neuronale: spegnere la TV, la radio, le luci, tenere lontani i bambini, tacere nella stanza in cui l'animale è in crisi. Non cercare di parlare con il cane o chiamarlo. Mantenere questo ambiente calmo durante la fase di recupero dell'animale.

Assicurare l'area in modo che non possa ferirsi durante la crisi. Spostare un mobile troppo vicino al cane o posizionare un cuscino tra il mobile e l'animale in modo che non si urtino. Se il cane si sta adattando al divano, assicurati che non cada.

Non toccare l'animale durante la sua crisi . Non cercare di tenere la lingua a rischio di essere morsa, in ogni caso non ingoiare contrariamente a una credenza diffusa.

Tempo la durata della crisi . Oltre un'attività convulsa di 5 minuti o se le crisi sono collegate senza fase di recupero, è necessario chiamare immediatamente un veterinario.

Se questo è uno dei primi attacchi epilettici del tuo cane, si consiglia anche di filmare la crisi in modo che il veterinario possa avere una chiara idea del tipo e dell'entità del sequestro in una visita successiva. .

Ogni giorno con un cane epilettico

Sebbene l'epilessia sia una malattia che seguirà il cane per tutta la vita, non gli impedirà di vivere una vita normale. Il proprietario di un cane epilettico deve tuttavia essere un po 'più attento allo stile di vita del suo animale seguendo questi suggerimenti:

  • per limitare i trigger di crisi

Se non è possibile prevedere le crisi epilettiche, alcuni fattori come stress, affaticamento o calore possono ancora contribuire alla loro insorgenza.

Quindi, con un cane epilettico, è necessario limitare il più possibile tutto ciò che è fonte di stress . Questo passa attraverso un ritmo di vita il più normale possibile: i pasti distribuiti a orari prestabiliti, camminano alle stesse ore da un giorno all'altro ...

In breve, tutto ciò che può sconvolgere la vita quotidiana del cane dovrebbe essere, per quanto possibile, anticipato gradualmente abituando il cane ai cambiamenti.

Questo non significa che un cane epilettico debba essere messo in cotone! Sarà anche in grado di praticare attività sportive, ma solo se verrà osservato attentamente durante questi giochi. Al minimo segno di stanchezza, interrompere l'attività e mettere immediatamente a riposo il cane e calmarlo.

Per sapere!

Mentre lo stress è un fattore scatenante per le convulsioni, è improbabile che si verifichino quando il cane è eccitato o in pieno esercizio. Le convulsioni "per lo più" attendono di essere innescate quando il cane è in silenzio, a volte anche quando dorme.

Infine, durante la stagione calda, implementa queste poche soluzioni per rinfrescare il tuo cane.

  • essere rigorosi nella somministrazione del trattamento

Per essere il più efficace possibile, il trattamento antiepilettico deve essere somministrato al cane ogni giorno e ad un orario prestabilito . Qualsiasi controllo o cambiamento significativo nel tempo di somministrazione del farmaco può comportare una diminuzione della concentrazione ematica della molecola antiepilettica e favorire la ricomparsa delle crisi. Il trattamento non dovrebbe mai essere modificato o fermato senza il consiglio del veterinario.

  • assicurare il monitoraggio delle crisi

Ogni nuova crisi a cui il proprietario del cane partecipa deve essere registrata in un "diario di crisi" per riferirsi al veterinario durante le visite di controllo.

Questo diario della crisi è in realtà un programma di crisi in cui si noterà:

  • la data della crisi,
  • la loro durata,
  • le loro ore di accadimento,
  • la presenza o l'assenza di segnali di allarme nel comportamento del cane o trigger esterni.