Ipercorticismo o sindrome di Cushing nei cani

La sindrome di Cushing o l'ipercorticismo sono noti nei cani poiché questa malattia deriva dall'eccessiva produzione di cortisolo, un ormone secreto dalle ghiandole surrenali.

Cause della sindrome di Cushing

Esistono due forme di ipercorticismo nei cani, a seconda della causa sottostante dell'ipersecrezione di cortisolo da parte delle ghiandole surrenali.

Forma ipofisaria

Di gran lunga la più comune, la forma pituitaria della sindrome di Cushing deriva da un tumore benigno della ghiandola pituitaria, una piccola ghiandola situata nella scatola cranica alla base del cervello. L'ipofisi quindi secerne, un ormone, ACTH (adrenocorticotrofina o ormone corticotropico), eccessivamente. L'ACTH ha l'effetto di stimolare la produzione di cortisolo dalle ghiandole surrenali, causando la sindrome di Cushing.

La forma surrenale

In alcuni casi, potrebbe esserci una disregolazione della sintesi del cortisolo dovuta alla presenza di un tumore benigno o maligno su una ghiandola surrenale.

I sintomi dell'ipercorticismo

Il cortisolo è un ormone coinvolto in molti fenomeni regolatori del corpo in modo che un eccesso di cortisolo ha ripercussioni su tutto il corpo.

I sintomi osservati nei casi di ipercorticismo nei cani sono pertanto vari:

  • Una poliuro-polidipsia o aumento dell'assunzione di bevande e produzione di urina.
  • Polifagia o aumento dell'appetito.
  • Uno scioglimento dei muscoli responsabile della debolezza muscolare e della diminuzione dell'attività.
  • Una grande fatica.
  • Un respiro ansimante.
  • Una distensione addominale (pancia gonfia che evoca una "pancia di rana").
  • Un assottigliamento della pelle e una perdita di elasticità.
  • Una perdita di capelli (alopecia).

Esistono razze canine predisposte allo sviluppo della sindrome di Cushing, tra cui Yorkshire, Labrador, Beagle, Poodle, Jack Russel, Bassotto e pastore tedesco. La malattia è più comune nei cani di età superiore a 6 anni.

La malattia può essere complicata dall'insorgenza del diabete, dall'ipertensione, dalle infezioni del tratto urinario e da altri problemi del sistema urinario e dal tromboembolismo polmonare.

Nei casi di ipercorticismo ipofisario, un tumore voluminoso (macro-tumore, ipofisi o macroadenoma) può portare a sintomi neurologici quali cambiamenti di atteggiamento, depressione o disturbi dell'equilibrio.

Trattamento dell'ipercorticismo

Il trattamento che il veterinario mette in atto dipende ovviamente dalla forma pituitaria o surrenale della malattia e dalla natura benigna o maligna del tumore.

Soluzioni di trattamento della forma pituitaria

Il trattamento della forma pituitaria della sindrome di Cushing può consistere nella somministrazione di trilostano. Questa molecola, presente in farmaci come Vetoryl, ha l'effetto di inibire la produzione di cortisolo dalle ghiandole surrenali. Questo trattamento è accompagnato da un monitoraggio regolare a livello clinico e del sangue per garantire la buona tolleranza del cane al trattamento e riadattare, se necessario, le sue dosi di farmaci.

In casi specifici, il veterinario può anche prendere la facoltà di prescrivere farmaci che bloccano la secrezione di ACTH.

Nei casi di tumori ipofisari di grandi dimensioni, il veterinario può scegliere di rimuovere la ghiandola pituitaria eseguendo una procedura chirurgica chiamata ipofisectomia. Questa operazione è comunque delicata e viene proposta ai proprietari del cane solo dopo che il veterinario ha correttamente misurato il rapporto rischio / beneficio.

Un tumore di grandi dimensioni può anche guidare la scelta del veterinario per la radioterapia . Questo trattamento a base di radiazioni ridurrà il volume del tumore e ridurrà i sintomi neurologici associati.

Soluzioni di trattamento della forma surrenale

I casi di ipercorticismo di origine surrenale generalmente rispondono meno bene ai farmaci rispetto alle forme ipofisarie. Per questo motivo, il trattamento consiste nella maggior parte dei casi di rimozione chirurgica del tumore surrenale. Una cura completa è quindi possibile se il cane viene curato precocemente e in assenza di metastasi.