Due geni all'origine dell'amicizia tra l'uomo e il cane ...

Cosa differenzia i cani dai lupi nella loro capacità di interagire con gli umani? È stato a lungo pensato che fosse il contatto ripetuto e prolungato del cane con gli esseri umani ... Ma in realtà, l'amicizia cane-umana si basava su basi genetiche. Spiegazioni.

I cani hanno molto in comune con i lupi da cui provengono ... tranne per la loro grande socievolezza con gli umani. Se è stato a lungo pensato che questa socievolezza del cane fosse stata acquisita come e nei ripetuti contatti con gli umani, uno studio americano le cui conclusioni sono state pubblicate mercoledì 19 luglio 2017 nella rivista Science Advances mette un colpo nel ala di questa teoria.

In realtà, la socievolezza dei cani sarebbe di origine genetica

I ricercatori dietro lo studio appartengono alle università statali di Princeton e dell'Oregon. Erano particolarmente interessati a due geni, GTF2I e GTF2IRD1, situati in una regione del cromosoma 6 sospettata di giocare un ruolo nella socialità.

Infatti, negli esseri umani, l'assenza di questi stessi due geni è all'origine di una malattia genetica rara chiamata sindrome di Williams-Beuren. Le persone che ne soffrono soffrono molti problemi di salute, ma mostrano un comportamento caratteristico che potrebbe essere descritto come "eccessivamente amichevole", che li porta a considerare le persone che sono straniere a loro come parenti.

I ricercatori hanno dimostrato che, nei cani, le modifiche a questi due geni sarebbero alla base della loro iper-socievolezza verso l'essere umano . Adam Boyko, un biologo della facoltà veterinaria dell'Università di Cornell, definisce i risultati "davvero interessanti e importanti" e afferma:

"Questo potrebbe essere uno dei primi studi che, per la prima volta, ha rilevato specifiche variazioni genetiche che sono state importanti nel trasformare i lupi in cani. "

Secondo Bridgett von Holdt, un biologo dell'Università di Princeton, parte del gruppo di ricerca dietro lo studio:

"Questi risultati potrebbero fornire una spiegazione per i diversi comportamenti osservati tra lupi e cani che facilitano la convivenza con gli esseri umani negli esseri umani".

Prima di raggiungere questi risultati, i ricercatori hanno combinato studi sul genoma animale con studi comportamentali tra 16 cani e 8 lupi grigi addomesticati in cattività.

Gli autori dello studio hanno sottoposto gli animali a diversi esercizi per valutare il loro grado di socialità e la loro capacità di aprire scatole di cibo, da soli o in presenza di un essere umano a loro sconosciuto. I cani hanno prestato più attenzione agli umani che ai lupi passando più tempo a guardarli che ai lupi durante gli esercizi.

Ulteriori ricerche su un più ampio gruppo di animali e cani provenienti da una più ampia varietà di razze potrebbero ora essere condotte per confermare questi risultati.