Cataratta del cane: cause, sintomi e trattamenti

A causa della opacizzazione della lente, le cataratte causano disturbi visivi nei cani.

Anche se è comune nei cani anziani, può verificarsi anche negli animali giovani. Questa condizione oculare viene esaminata.

Capire la cataratta

L'occhio è, tra le altre cose, composto da:

  • della retina, una sorta di "schermo" che si piega nella parte posteriore dell'occhio. È responsabile della ricezione delle immagini e della loro trasmissione al cervello sotto forma di impulsi nervosi attraverso il nervo ottico,
  • della lente che è la lente responsabile per dirigere i raggi di luce sulla retina. Consiste in una capsula esterna e una matrice interna entrambe trasparenti.

Quando appare la cataratta, le proteine ​​della matrice cristallina diventano denaturate, il che causa la sua opacizzazione. I raggi di luce non possono più attraversare per raggiungere la retina. La conseguenza di questa perdita di trasparenza della lente è una caduta, generalmente progressiva, della visione che può arrivare fino alla cecità quando la lente è diventata completamente opaca.

Cause di cataratta nei cani

L'opacizzazione della lente nei cani può avere diverse origini: genetica, senile, metabolica, secondaria a un'altra condizione dell'occhio, traumatica o tossica.

Cataratta congenita

Questo tipo di cataratta è presente dalla nascita del cane ma può essere rilevato solo dall'ottava settimana di vita del cucciolo. Deriva da un'anomalia nello sviluppo embrionale dell'animale. Di origine genetica, queste cataratte sono spesso accompagnate da altre malformazioni della struttura interna dell'occhio.

La cataratta ereditaria del cane

Il cane può presentare una normale lente cristallina alla nascita e sviluppare una cataratta, geneticamente programmata, nei suoi primi anni di vita. Si parla anche in questo caso di cataratta giovanile perché può comparire non appena 2 anni del cane. Alcune razze di cani sono predisposte: questo è ad esempio il caso del barboncino. La cataratta ereditaria del cane tocca entrambi gli occhi ma non necessariamente alla stessa velocità. Può o non può essere associato ad altre condizioni ereditarie dell'occhio come l'atrofia progressiva della retina.

Cataratta

Come negli esseri umani, la cataratta può verificarsi negli individui più anziani: si chiama cataratta senile . Lei può toccare i cani dall'età di 8 anni. La opacizzazione della lente in questo tipo di cataratta è fisiologica. Tocca entrambi gli occhi e si assesta molto gradualmente.

Cataratta correlata al diabete

È comune per i cani diabetici, in cui il metabolismo dei carboidrati è interrotto, per sviluppare la cataratta. Questo tipo di cataratta appare improvvisamente e si evolve rapidamente. È bilaterale (tocca entrambi gli occhi).

Cataratta secondaria ad altre condizioni oculari

Alcune condizioni oculari già presenti nel cane, come il glaucoma, sono fattori che favoriscono l'insorgenza di cataratta. L'uveite può anche causare opacità nella lente. È un'infiammazione dell'uvea, cioè strutture centrali dell'occhio tra cui l'iride, la coroide e il corpo ciliare.

Cataratta traumatica

Uno shock in un occhio può spiegare il verificarsi di una cataratta. In questo caso particolare, viene raggiunto solo l'occhio che ha subito il trauma.

Cataratta tossica

Alcuni prodotti e farmaci tossici possono causare cataratta. Questo è il caso, ad esempio, del naftalene, una sostanza presente nelle antitarme e clorpromazina, una molecola utilizzata in alcuni farmaci. Una cataratta di origine tossica è sempre bilaterale: colpisce entrambi gli occhi.

I sintomi della cataratta

A causa della opacizzazione della lente, la visione del cane con cataratta diminuisce. Il cane inizierà a urtare attorno agli ostacoli che segnano il suo percorso. Il fatto di non vedere correttamente può anche modificare il comportamento del cane che può rimanere prostrato e / o sviluppare un'aggressività nei confronti delle persone o degli animali del suo entourage. Non vedendoli avvicinarsi a lui, allora è sorpreso e ansioso e può rispondere a loro con segni di aggressività. Questo è particolarmente vero in caso di cataratta in rapida evoluzione.

Nei cani con cataratta senile, dove l'evoluzione è molto progressiva, la perdita della vista viene gradualmente compensata dagli altri sensi. L'anziano cane con la cataratta si evolverà a suo agio nel suo ambiente abituale. Certamente, avrà più difficoltà in un posto che non conosce ma vive, di regola, piuttosto meglio questo "handicap" di un cane giovane la cui perdita della vista è più repentina.

Il primo segno visibile di cataratta è un riflesso bluastro nell'occhio, percepibile dal proprietario del cane. Nella fase più avanzata, la pupilla del cane appare completamente bianca, segno che la lente è diventata completamente opaca.

Trattamenti per la cataratta

Anche se è impossibile rendere trasparente una lente diventa opaca, ci sono trattamenti di cataratta.

Nel caso di cataratta senile in corso, ci sono trattamenti farmacologici o integratori alimentari il cui obiettivo è quello di rallentare l'invecchiamento della lente. Questi trattamenti ritardano solo la perdita totale della vista del cane che è inevitabile.

Solo un intervento chirurgico può ripristinare la corretta visione in un animale con la cataratta. Questo tipo di operazione è comunque controindicato negli animali più anziani, quindi nel trattamento di una cataratta senile, a causa del rischio di anestesia che comporta per l'animale anziano e delle frequenti complicanze post-operatorie. Tuttavia, è più comunemente usato negli animali giovani con cataratta ereditaria o correlata al diabete. Consiste nel sostituire la lente cataratta con un impianto dopo la verifica da parte del veterinario specializzato che la cataratta è l'unica condizione che causa la perdita della visione dell'animale e che non vi sono controindicazioni Apprendere.

Un intervento chirurgico è molto costoso - tra 800 e 1500 € per occhio - e implica una cura postoperatoria relativamente lunga, consistente nell'instillazione di colliri negli occhi operati per 2 mesi e controlli regolari presso il veterinario.