Avere un cane farebbe bene alla salute dei nostri bambini

Numerosi studi scientifici hanno dimostrato che avere un cane influisce positivamente sulla salute dei nostri bambini. Ma quali sono questi benefici?

Infografica sui benefici del cane sulla salute del bambino

Benefici sul sistema respiratorio

Diversi studi scientifici hanno già presentato risultati che dimostrano che la presenza di un cane nell'ambiente dei bambini piccoli ridurrebbe il rischio di sviluppare infezioni respiratorie .

Nel 2012, uno studio finlandese pubblicato sulla rivista americana Pediatrics ha mostrato che i bambini che vivono con un gatto o un cane che trascorrono parte della loro giornata all'aria aperta hanno il 30% di probabilità in meno di sviluppare sintomi di infezioni respiratorie come tosse, febbre o rinite. Questi bambini sarebbero anche la metà meno probabilità di sviluppare infezioni alle orecchie.

Un altro studio scientifico presentato al Congresso dell'American Society for Microbiology nel 2012 ha anche dimostrato che i cani possono fornire protezione ai bambini dal virus respiratorio sinciziale, un virus coinvolto in molte infezioni respiratorie dell'infanzia e che può portare alla comparsa del problema di asma.

In entrambi i casi, parte della spiegazione verrebbe dal fatto che i cani stanno riportando più batteri nelle case . Questi batteri poi colonizzano la flora intestinale del bambino, il suo microbiota e rafforzano il passaggio del sistema immunitario.

Eczema meno allergico a contatto con i cani

Vivere con un cane può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare eczema e asma. Questo è l'insegnamento di due studi presentati nel 2017 alla conferenza annuale dell'American College of Allergy, Asthma and Immunology .

Secondo uno di questi studi, i bambini le cui madri hanno convissuto con un cane durante la gravidanza hanno una diminuzione nello sviluppo di eczema allergico fino a quando non hanno due anni. Questo effetto "protettivo" sembra diminuire dopo 10 anni.

Protezione extra contro il rischio di obesità

Nell'aprile 2017, la rivista Microbiome ha pubblicato i risultati di uno studio condotto da ricercatori dell'Università di Alberta in Canada: vivere con un gatto o un cane avrebbe anche un effetto protettivo per i bambini contro l'obesità .

Ancora una volta, l'effetto protettivo sarebbe dovuto ai batteri sul mantello di animali domestici (e in particolare a 2 batteri Ruminococcus e Oscillospira ). Presente nell'ambiente di un neonato nei suoi primi 3 mesi, arricchirebbe la sua flora intestinale, rafforzerebbe il suo sistema immunitario e ridurrebbe il rischio di sviluppare allergie e obesità.

Nei bambini più grandi, avere un cane a casa può anche aiutarli a fare più esercizio fisico durante le sessioni di gioco con il loro compagno, che aiuta anche a ridurre il rischio di obesità.

Riduzione dello stress e dell'ansia nei bambini

Secondo uno studio pubblicato nel 2015 sulla rivista medica Preventive Chronic Disease condotto su 643 bambini per 18 mesi , la presenza di un cane in casa ridurrebbe lo stress e l'ansia dei bambini .

Un compagno canino contribuirebbe ad aumentare il livello di ossitocina, l'ormone dell'attaccamento amorevole e la relazione madre-bambino, e a ridurre il livello di cortisolo noto come "l'ormone dello stress".

È anche noto che accarezzare un cane o un gatto aiuta anche ad abbassare la frequenza cardiaca e abbassare la pressione sanguigna .

Il cane, un alleato per lo sviluppo del bambino

Più in generale, sappiamo che avere un cane per un bambino gli permette di percepire la nozione di responsabilità e di aprirsi di più al mondo esterno .

Per il bambino, il cane spesso funge anche da confidente . L'animale gli offre una vera sicurezza emotiva.

Insegnano loro le "cose ​​della vita" . Quando vive con un cane, il bambino osserverà cose che possono essere difficili da parlare o da insegnare ai genitori, come l'accoppiamento o il lutto causati dalla perdita di un animale.

Per poter godere di tutti i "benefici" che un cane apporta alla salute e allo sviluppo del tuo bambino, è imperativo mettere in atto alcune semplici regole di vita a casa per rendere più sicura la convivenza di tuo figlio. bambino e il tuo animale domestico.