Cibo e allergie

I cani possono sviluppare allergie alimentari allo stesso modo degli umani. Come si manifestano e come alleviare i sintomi? Come nutrire un cane allergico?

Cause di allergia alimentare

L'allergia si verifica quando il sistema immunitario innesca una reazione anomala sproporzionata rispetto alla presenza di una sostanza che normalmente non è dannosa per l'organismo. Questa sostanza è chiamata un allergene.

Quando l'allergia è di origine alimentare, la sostanza che scatena la reazione allergica è più spesso una proteina, una frazione proteica o un additivo in modo che tutti gli alimenti siano potenzialmente allergenici .

Come tutti i fenomeni allergici, l'allergia alimentare del cane è una reazione che può verificarsi solo dopo un primo contatto con l'allergene durante una fase di sensibilizzazione. In altre parole, significa che un cane può essere allergico solo a un cibo che ha già consumato regolarmente in passato . È per questo motivo che le sensibilità variano a seconda delle abitudini alimentari dei cani di una determinata regione. In questa regione, gli alimenti più frequentemente responsabili di allergie sono quindi gli alimenti più comuni nella dieta dei cani.

In effetti, le sostanze allergeniche più comuni nei cani in Francia sono quindi carne di manzo, pollo, latticini, cereali e pesce . È più raro che un cane nato e cresciuto in Francia sia allergico alla carne di canguro perché è improbabile che lo abbia consumato (usiamo questa carne allergene a basso rischio per la dieta di sfratto del cane ...). Al contrario, l'allergia al canguro è meno rara se il cane vive in Australia ...

Le allergie alimentari possono essere condizionate da predisposizioni genetiche, anche se alcune razze di cani possono essere più facilmente interessate, come il pastore tedesco, il pugile, il barboncino, il carlino, il cocker, il dalmata, il golden retriever, il labrador, Lhasa Apso, Rhodesian Ridgeback, Dwarf Schnauzer, Shar Pei, Dachshund o West Highland White Terrier.

Quali sono i segni di allergia alimentare nei cani?

Nei cani, i sintomi di un'allergia alimentare possono manifestarsi principalmente da due principali tipi di sintomi.

Sintomi della pelle

I sintomi cutanei sono di gran lunga i più comuni in caso di allergia alimentare nei cani. Possono assumere la forma di prurito e lesioni simili a quelle osservate nella dermatite atopica localizzata sul viso, sul condotto uditivo, sull'area anale o generalizzata a tutto il corpo o sull'orticaria. Il prurito che induce il cane a graffiare, a mordicchiare può essere la causa della caduta dei capelli, l'aspetto delle lesioni graffianti, la superinfezione della pelle, il rossore ecc ...

Sintomi digestivi

Sintomi digestivi possono verificarsi anche in caso di allergia alimentare sotto forma di vomito o diarrea cronica . Le allergie alimentari potrebbero anche essere la causa di malattie infiammatorie intestinali nei cani o nella colite.

Allergia alimentare o intolleranza alimentare?

Spesso parliamo indifferentemente di allergia alimentare come intolleranza alimentare. Se entrambi possono effettivamente causare sintomi digestivi simili, l'intolleranza alimentare non deriva dallo stesso meccanismo immunitario di quello di allergia "vera". L'intolleranza è causata da alcuni alimenti che non sono o non sono digeribili per il cane che può causare questi disturbi intestinali. Questo potrebbe essere il caso delle crocchette di amido che i cani non sono in grado di digerire in grandi quantità a causa della mancanza di enzimi salivari e di enzimi digestivi in ​​quantità sufficiente. Gli stessi sintomi si osservano negli umani intolleranti al lattosio. Questi ultimi non sono allergici al lattosio in sé, ma non hanno l'enzima necessario per la digestione del latte.

Molto spesso, nel 30-50% dei casi, i segni di allergia alimentare compaiono in un cane giovane (meno di 1 anno di età), ma tieni presente che un cane può scatenare un'allergia a qualsiasi età .

Come trattare l'allergia alimentare del mio cane?

Prima di voler trattare un'allergia alimentare, rimane il più difficile da identificare con precisione quale cibo causa i sintomi di allergia. Per fare ciò, dovrà necessariamente passare attraverso un regime di sfratto durante il quale i sospetti allergeni saranno rigorosamente evitati. Se i sintomi allergici riappaiono quando reintroducendo l'allergene nella dieta, allora manterrai il cibo allergico nel tuo cane.

La dieta predatoria deve essere su consiglio di un veterinario e deve coinvolgere alimenti contenenti fonti di proteine ​​"rare" per il cane con carne di cavallo, canguro, selvaggina, struzzo ... e legumi o cereali che non sono ampiamente utilizzati nella dieta canina: quinoa, lenticchie, topinambur ... La durata di questa dieta deve essere piuttosto lunga: da 6 a 8 settimane, prima di concludere un possibile effetto della dieta. Se i sintomi dell'allergia diminuiscono durante questa dieta di sfratto, sono seguiti da test di sfida alimentare. Consistono nel reintrodurre nel cibo del cane alimenti che sono sospettati di essere responsabili per l'allergia - solitamente uno per uno - per confermare la diagnosi.

Non sarebbe più facile fare esami del sangue?

Beh, no, purtroppo non ci sono test sierologici affidabili per identificare gli allergeni dei cani ... Questo tipo di test è rilevante solo nella medicina umana, ma non nella medicina veterinaria.

Una volta che il cibo contiene gli allergeni identificati, è quindi possibile passare a un alimento ipoallergenico, fatto in casa o industriale composto da crocchette o paté.

Esistono alimenti industriali disponibili in commercio appositamente formulati per cani allergici. Le proteine ​​responsabili delle allergie sono sostituite da altre, più "rare" o parzialmente idrolizzate per non provocare una reazione del sistema immunitario (o attenuare questa reazione).

Questi alimenti dietetici sono spesso anche arricchiti con Omega 3, che mira a ridurre l'infiammazione della pelle e migliorare il comfort della pelle.

Ma attenzione, affinché questo trattamento sia efficace, la dieta del vostro cane dovrebbe essere composta esclusivamente da questi alimenti ipoallergenici. Tutti i piccoli "lati" come biscotti e altri ossequi, ossa masticabili per l'igiene orale non dovrebbero più essere distribuiti al cane. Sensibili a contenere allergeni a cui il cane è sensibile, potrebbero in effetti essere sufficienti a innescare una reazione allergica nell'animale.